Jorge Sánchez – THE 20 BEST TRAVELERS OF THE WORLD

THE 20 BEST TRAVELERS OF THE WORLD

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According to some reliable sources there are around 200 persons having visited all the United Nations (193 countries at the time of writing). This is a deed that with some money and determination any tourist can do. In fact, during this XXI century every year appear dozens of people having achieved that goal.

Out of these 200 tourists not all of them have spent at least 10 years net of their lives exploring the planet; perhaps among them there are 50 or so who have deepened in the knowledge of the world during a decade of net time abroad.

But out of these 50 people very few of them have experienced the spirit of a real traveler, in Marco Polo style, becoming a Master, a true Connoisseur of the World by traveling uninterruptedly for, at least, 1 year without going back home, discovering the planet Earth and its people inhabiting it, interacting with the locals, learning their languages and sharing their traditions. Indeed, spending at least 1 year on the road without going back home, in Marco Polo style, marks the difference between a traveler and a tourist or aficionado.

To visit all the 193 UN countries in a minimum of 10 years net of your life is not enough to be considered a Travel Master; any tourist can do that. You still need a doctoral thesis of a memorable travel lasting at least 1 year, what is known as “Baptism of fire” (Baptême du feu).

In this list I have included 20 Grand Master Travelers that I have found qualifying with these 3 conditions:

1 – visiting all the 193 countries of the United Nations

2 – traveling for a minimum of 10 years net on the road

3 – spending at least 1 uninterrupted year exploring the planet, without going back home (travel doctoral thesis)

In all these 20 travelers listed below I have tried to add (whenever possible) their mapamundi (world map) showing with arrows their journeys by land and by sea (without taking airplanes), because the mapamundi is the truth, it is like an identity card, it is the best way to value the quality of a traveler.

The activity of these 20 travelers is noble and courageous; not everyone has the determination to become an accomplished traveler and to get to know in depth all the countries on the planet searching knowledge for a minimum of 1 year uninterruptedly. In the same way that the bee extracts the nectar of the flowers, so the traveler also extracts the knowledge that each country and territory provides for his inner enrichment. The traveler must have observation skills; he has to learn the main languages of the humankind, plus foreign customs and cultures. Traveling is not just crossing territories of the Earth without any sense. Not at all; the greatest purpose of traveling is learning about our world subjects that are not studied in schools or in universities, only on the road.

I consider that the best travelers among these 20 Grand Masters of the World are the ones who stand out in all these 6 subjects that I list here below:

 

1 – Years Net on the Road (that shows the experience of the traveler). All the 20 travelers listed below have spent, at least, 10 years net of their lives on the road discovering the world. And only those who have spent a minimum of 20 years net of their lives on the road are travel masters, connoisseurs.

2 – 24 hours rule. Number of countries out of the 193 of the UN where spent a minimum of 24 hours, even in those tiny countries such as Liechtenstein, San Marino or Monaco.

3 – Continents crossed overland, in the style of Marco Polo, without flying (taking airplanes is like cheating), in horizontal and in vertical, from one extreme to the other, in one or several journeys:

– Europe from the Atlantic Ocean to the Ural Mountains or to Istanbul (1 point); and from north Scandinavia to the Mediterranean Sea (1 point).

– Asia from Istanbul or the Ural Mountains to the Pacific Ocean (1 point); and from Dikson or Tiksi in the Arctic Ocean to any port in the Indian Ocean (1 point).

– Africa from the Atlantic Ocean to the Indian Ocean or to the Red Sea (1 point); and from the Mediterranean Sea to Cape Town (1 point).

– America from the Atlantic Ocean to the Pacific Ocean (1 point); and from Alaska to Tierra de Fuego (1 point).

– Oceania from the Indian Ocean to the Pacific Ocean (1 point); and from Darwin or Cairns to Tasmania (1 point).

– Antarctica, for instance, from South America to the Antarctica Peninsula (1 point).

Total 11 points.

4 – SISO territories visited of a total of 3.978. SISO is the mother of all travel lists (like TCC, MTP, NM, etc.). SISO territories are taken from the official list ISO, or International Organization for Standardization, headquartered in Geneva, Switzerland, improved by the californian traveler Jeff Shea.

5 – UNESCO world heritage sites visited of a total of 1.121 (that shows the cultural interest of the traveler).

6 – UN Official Languages. Number of the 6 UN official languages fluently spoken and written: Arabic, Chinese, English, French, Russian, Spanish (that shows the ability of the traveler to interrelate with the locals).

 

Well, after this long prolegomenon, here below I list the 20 best travelers of the world according with my criteria (ordered by Years Net spent on the Road):

 

1 – HEINZ STÜCKE (El Viajero ciclista)

52 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 52 years

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): 52 years traveling daily without going back home

Web page: www.heinzstucke.com

 

– Years net on the road: 52 (52 points)

– 24 hours rule: 191, 99 per cent (99 points)

– Crossed continents overland: 9, 82 per cent (82 points)

– SISO: about 2.000, 50 per cent (50 points)

– UNESCO: 390, 35 per cent (35 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 368

Heinz con su bicicleta en su tierna adolescencia

Heinz nació en 1940 en la ciudad alemana de Hövelhof (Renania del Norte-Westfalia). A los 22 años abandonó la fábrica de herramientas donde trabajaba, cogió la bicicleta y les dijo a sus padres que se iba a Tokyo para ver las Olimpiadas de 1964. Llegó a Japón en ¡1971! Durante 52 años no regresó a Alemania, pero al volver sus padres ya hacía mucho tiempo que se habían muerto.

Durante su permanencia en Japón convivió con una chica japonesa. Al despedirse, Heinz le dio una dirección en un país europeo. Ella le escribió pero Heinz solo leyó su carta 20 años más tarde, y por ella se enteró de que su amiga japonesa estaba embarazada de él. Nunca pudo contactarla y aún hoy ignora si tiene descendencia en Japón.

Durante 52 años ha pedaleado por más de medio millón de kilómetros (unos 650.000 kilómetros, para ser exactos) financiándose de las fotografías que realiza y luego vendía a una agencia de Londres, de donativos que recibe de clubes de ciclistas, de un folleto que edita relatando sus últimas aventuras y que ofrece por 5 dólares a las personas que conoce durante sus recorridos, de la herencia de la venta de la casa de sus padres, y últimamente de promocionar una marca de bicicleta plegable.

Viajando por Etiopía hizo amistad con el último emperador Hailé Selassié, quien le regaló 500 dólares. En 1995 recibió el récord Guinness a “The most traveled person in bicycle”, pero en 1999 se le retiró.

Le intenté contactar durante varios años por carta a su apartamento en París (que él llamaba su búnker) donde hacía base entre viaje y viaje y se alojaba gratuitamente gracias a un simpatizante, hasta que en 2014 regresó a su natal Hövelhof, y no fue hasta finales del 2010 que pude, por fin, encontrarle y pedalear juntos por Barcelona, algo que repetiríamos en años posteriores, pues nos hicimos amigos.

Me encanta esta frase que suele decir a veces: “Es lo desconocido a la vuelta de la esquina, lo que hace girar las ruedas de mi bicicleta”. Y también la respuesta a una pregunta de un periodista por la razón de sus viajes: “… porque encontré la manera de vivir que disfruto y ¿qué es mejor que seguir una manera de vivir que te ofrece la plenitud? El viaje es mi plenitud…”.

Heinz vive solo en Hövelhof, en una planta baja de una casa prefabricada cerca de la estación de tren que le ha cedido gratuitamente el ayuntamiento, y donde en enero del año 2020 pasé tres días con él hablando de viajes sin parar y bebiendo vodka. Percibe una pensión de 200 euros al mes.

Main purpose of his travels: finding fulfilment in life.

Último país de la ONU: Seychelles, en el año 1996. Orden en lograrlo: 7 en el mundo.

 (Heinz con su mapamundi)

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2 – BABIS BIZAS (El Viajero Ulises)

41 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 2 years

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): 2 years traveling like a backpacker around Europe, Asia, Africa and America

Página Web: : https://babisbizas.com/

 

– Years net on the road: 41 (41 points)

– 24 hours rule: 190, 98 per cent (98 points)

– Crossed continents overland: 9, 82 per cent (82 points)

– SISO: about 2.000, 50 per cent (50 points)

– UNESCO: about 500, 47 per cent (47 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, Russian, Spanish, 67 per cent (67 points)

Total points: 385

 

Babis Bizas en Manpupuner, o los Siete Gigantes, República de Komi (Rusia)

Babis Bizas nació en 1954 en la ciudad de Arta, Grecia. Siendo estudiante recorrió parte de Europa y Asia en plan mochilero, con frecuencia utilizando el autostop. Obtuvo el pasaporte a los 22 años y primero viajó a los países vecinos de Bulgaria y Rumanía, además de Estambul. A continuación subió a Escandinavia. Poco después, con apenas 250 dólares en el bolsillo, alcanzó la India y Nepal por tierra vía Irán, Afganistán y Pakistán, hasta Bangladesh. Cuando ya se le agotaba el dinero en Sri Lanka se embarcó como grumete en un buque mercante griego a varios países de África del Sur y más tarde a América. Ese viaje fue su tesis doctoral. La manera de viajar de Babis es simple; él la llama 1-2-3: un par de zapatos, dos pantalones y tres camisas.

De regreso a Grecia acabó sus estudios universitarios de ciencias políticas, estudió teatro y además aprendió lenguas eslavas (búlgaro y ruso) en Tesalónica. Más tarde entró a trabajar en una agencia de viajes como guía turístico, lo que le permitió visitar muchos países del mundo. Creó circuitos turísticos inéditos a lugares con riesgo adonde ninguna otra agencia de viajes se atrevía a ir, como a El Salvador en tiempos belicosos, a la Nicaragua de Sandino, o a Vietnam justo cuando se acabó la guerra. Una vez fue detenido y castigado a pasar una noche en una mazmorra en la Libia de Gadafi, confundido por un espía al servicio de Israel, por haber sido sorprendido tomando una fotografía a unos tomates en el mercado de Bengasi.

A Babis le gustan las sonrisas de los nativos de Santo Tomé y Príncipe, la comida azerbaiyana y la ciudad de Nueva York, aunque su país favorito es Rusia y ha escrito un libro sobre las 85 divisiones territoriales de ese país que presentó en la Sociedad Geográfica Rusa de Moscú. Siente un gran interés por la pintura, por lo que la primera cosa que suele hacer al llegar a una ciudad nueva es visitar sus museos de arte.

Babis, cuando era joven se casó con una nativa de la isla de Ítaca, llamada Penélope, al igual que la esposa del Ulises de la Odisea. A veces ella le acompaña en sus viajes, y sino le espera fielmente en Grecia. No tienen hijos.

Babis es el único griego que ha visitado los dos polos geográficos, el norte y el sur, lo que unido a haber pisado todos los 193 países de la ONU y muchos lugares remotos adonde ha conducido turistas, más sus 40 pasaportes llenos de sellos de Inmigración y visados, la revista National Geographic lo nombró “the most traveled person in the world”.

Babis afirma que un país solo lo has visitado de verdad si puedes dar una clase de una hora sobre él. Me encanta una frase que dijo en una entrevista, que me recuerda al poema Ítaca, de Konstantino Kavafis: “travel is mental wealth, knowledge and wisdom. It is the water of life. It’s a book. You interpret and see the world with a clear look. You do it automatically and unconsciously. You feel more full of yourself. I do not want riches. I just want to travel. To get to where I cannot until my eyes become two loaves of soil”.

Otra de sus frases que también me gusta, es: “A journey is the people you meet, not the landscapes you see. Landscapes without people are vast deserts without soul or essence. The more hands you shake, the more smiles you exchange with the locals, the closer you come to the essence of a journey”.

Finalmente, en el año 2018, a Babis Bizas le fue reconocida su extraordinaria carrera viajera y fue profeta en su propia tierra. Sucedió cuando el director cinematográfico y guionista griego Dinos Giotis contó con la participación de Babis (junto a varios griegos notables más) para que expresara la quintaesencia de sus reflexiones sobre la vida en la película A Life.

El argumento de la película A Life, es: “I wonder, did I live well or did I waste the amount of time given to me?” Important people, standing on the cusp of their life, bestow their precious essence of wisdom on us, while we follow the course of a child alongside a small wooden boat floating in the water: from the springs of a river to the mouth of the sea, corresponding to Man’s voyage from birth to death.

Fue un gran acierto que Dinos Giotis se fijara en Babis Bizas, porque durante su larga trayectoria viajera adquirió sabiduría, adoptó El Camino del Viajero alcanzando la maestría; es difícil encontrar a alguien que conozca el planeta Tierra mejor que él.

Main purpose of his travels: modus vivendi (engaged in tourism industry).

Último país de la ONU:  Timor Oriental, en el año 2004. Orden en lograrlo: 26 en el mundo.

(Babis con su mapamundi)

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3 – ANDRÉ BRUGIROUX (El Viajero bahai)

40 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 18 years

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): 18 years around the world in a single journey visiting 135 UN countries

Web page: http://www.andre-brugiroux.fr/

 

– Years net on the road: 40 (40 points)

– 24 hours rule: 193 (100 points)

– Crossed continents overland: 11, 100 per cent (100 points)

– SISO: about 2.000, 50 per cent (50 points)

– UNESCO: 263, 24 per cent (24 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 364

 

André, en sus años mozos, practicando el autostop en Japón

André nació en 1937 en los suburbios de París, Francia. A los 17 años dejó el hogar y, salvo en unas pocas ocasiones que regresó a la casa de sus padres en Francia, no volvió definitivamente a Francia hasta que cumplió los 35, donde le esperaba sólo su padre, pues su madre se había muerto durante su ausencia. Primero, André viajó varios años por Europa para aprender idiomas desempeñándose de friega-platos o de limpiabotas para sufragarse sus gastos, y hasta llegó a trabajar en una compañía de pompas fúnebres, hizo el servicio militar en el Congo durante 34 meses, trabajó en Toronto, Canadá, como traductor del francés al inglés inglés durante 3 años para ahorrar dinero para sus viajes, luego se unió a dos estadounidenses con un coche para recorrer el centro y el sur de América, hasta que se enfadó con ellos y los dejó para proseguir en solitario viajando por Sudamérica. Y de 1967 a 1973 realizó una vuelta al mundo visitando alrededor de un centenar de países de los cinco continentes, teniendo la fuerza de voluntad de gastar únicamente 1 dólar por día, incluyendo el precio de visados, y otro dólar más en material para su cámara de filmar.

Viajaba en autostop (en Hispanoamérica le conocían por “El rey del aventón”, pues llegó a recorrer 400.000 kilómetros en autostop, barcostop y aviónstop!), bebía agua de los ríos, comía en los mercadillos o recogía frutas y zanahorias por los campos, y siempre dormía a la intemperie o aceptaba invitaciones de gente compasiva que iba conociendo por el camino, salvo una noche en la que le obligaron a reservar un hotel en Moscú para obtener el visado de la entonces Unión Soviética.

Viajando por Alaska se convirtió a la fe bahai, lo que le cambió la vida, y se autoproclamó un apóstol de la paz. En Pakistán enfermó gravemente por beber agua poluta, y aun en otros países fue robado y detenido por sospechoso de espionaje.

Al regreso a Francia publicó un film sobre su viaje y escribió su primer libro narrando sus aventuras, titulado “La Tierra es un solo país”. Posteriormente conoció en la Guayana Francesa a Rinia, una surinamesa, también bahai, madre de una niña de un matrimonio anterior con un hombre surinamés, y se casó con ella. Realizó cortos viajes por temporadas a los países que le faltaban, a veces acompañado por su mujer, y tres cortas vueltas más al mundo, hasta que en el año 2002 penetró en Corea del Norte, su último país de la ONU.

Gracias a convertirse al bahaismo, André, durante sus viajes, siempre se alojó gratuitamente en casas de los bahais, incluso en islas remotas como Pitcairn o Santa Elena, y junto a ellos comía y rezaba, ahorrando así todo el dinero que podía sin jamás pagar en hoteles.

André, a los miembros situados en la parte alta de clasificación en los clubs de viajeros tipo Travelers’ Century Club, Most Traveled People o Nomad Mania los denomina “je-mets-le-pied” por la superficialidad de los viajes que realizan, pues a veces escalan en un aeropuerto o en un puerto por unas horas para anotarse el país como visitado, se obsesionan de manera enfermiza por rellenar casillas en esos clubs, por lo que propone que en vez de ser llamados “viajeros” se les llame más adecuadamente “coleccionistas de países” (Tickers, o Country collectors). También considera que si una persona no habla con fluidez al menos Español, Francés e Inglés, no puede de ninguna de las maneras considerarse viajero, sin importar la cantidad de países que haya visitado.

Me encanta su respuesta a una pregunta sobre las vueltas al mundo que le formuló un periodista colombiano que le fue a visitar a su casa en las afueras de París: “En el siglo XXI cualquiera puede dar una vuelta al planeta en dos días. Lo que yo quise fue dar una vuelta a la Humanidad, y eso toma mucho más tiempo”.

André, tras su primera vuelta al mundo, no se incorporó a una vida laboral en su país y no cotizó en la Seguridad Social Francesa para recibir una pensión contributiva, prefiriendo desempeñarse ocasionalmente de conferenciante de viajes en centros culturales y bahais, más en ferias itinerantes vendiendo libros y su película, por ello hoy cobra una pensión baja del Gobierno de Francia gracias a sus 34 meses de servicio militar, que complementa con lo que le paga el Gobierno de Canadá por los 3 años que trabajó en Toronto.

En la actualidad cuida de sus tres nietas en su casa de las afueras de París.

Main purpose of his travels: studying the human nature.

Último país de la ONU: Corea del Norte, en el año 2002. Orden en lograrlo: 14 en el mundo.

(André con su mapamundi)

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4 – SASCHA GRABOW (El Viajero tenista)

35 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 2 years

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): 20 months traveling overland from Papua New Guinea to Germany

Web page: http://www.saschagrabow.com/

 

– Years net on the road: 35 (35 points)

– 24 hours rule: 191, 98 per cent (99 points)

– Crossed continents overland: 10 (missing Asia in vertical), 91 per cent (91 points)

– SISO: 2.128, 53 per cent (53 points)

– UNESCO: 400, 34 per cent (35 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 363

(Sascha da clases de tenis a los chinos)

Mapamundi de Sascha

Sascha nació en 1968 en Wolfsburg, Baja Sajonia, Alemania. Suele viajar en autostop, en trenes y en autobuses, y evita viajar en avión todo lo que puede.

Cuando Sascha era joven realizó numerosos viajes, sobre todo en autostop por Italia, Portugal, España, Croacia, Reino Unido, etc. Y recorrió muchos países por tierra, sin tomar aviones, sobre todo en África, continente donde en el año 2003 fue robado por unos bandidos entre Gabón y Congo.

Uno de sus viajes más denodados fue alcanzar en veinte meses su Alemania natal, desde Papúa Nueva Guinea, atravesando todo el Sur de Asia y varios países africanos. En ese viaje, lleno de tribulaciones, Sascha recorrió parte del Rajastán en camello; en la frontera entre Georgia y Abkhazia fue amenazado por los soldados rusos para que no penetrara más en esa nueva república y tuvo que retroceder a Adjaria; en Eritrea le sobrevino la guerra con Etiopía y fue evacuado en avión por la Luftwaffe (las Fuerzas Aéreas alemanas) a Jeddah, en Arabia Saudita…

En el año 2017 recorrió durante 3 meses a la velocidad del rayo la mayoría de las 85 regiones de Rusia y algunas de las 14 divisiones políticas de Kazakjstán. En el 2018, al cruzar desde la isla de Bougainville a las Islas Salomón, fue detenido por utilizar una lancha de nativos (algo que está prohibido a los extranjeros) en vez de un avión, y sin pasar por Emigración, por ello fue encerrado dos meses a la “sombra” en la isla de Bougainville, hasta que finalmente pagó la multa que le impusieron las autoridades de Papúa Nueva Guinea, y fue entonces liberado. Una vez libre voló a la isla de Bali y prosiguió su viaje hasta Alemania.

Sascha fue en su juventud un jugador de tenis profesional, y hoy se desempeña ocasionalmente de profesor de tenis, actividad que le ha llevado a viajar a diversos países donde solicitaron sus servicios. Durante ese tiempo ahorró mucho dinero que guarda en un banco alemán y se gasta en sus viajes poco a poco, con cuentagotas, para que le dure hasta que sea muy viejo sin necesidad de volver a trabajar. Suele alojarse gratuitamente en casas de nativos utilizando el sistema couchsurfing. En el año 2017 se autopublicó un libro narrando sus primeros 30 años de viajes.

Sascha, desde que se hizo adulto, viaja sin parar durante 11 meses al año, pero un mes lo suele dedicar a visitar a sus padres en Alemania. Está soltero y tiene un hijo nacido en Namibia con una mujer indígena.

Main purpose of his travels: adventure, way of life.

Último país de la ONU: Somalia, en el año 2016. Orden en lograrlo: 117 en el mundo.

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5 – PAULO MANSUR RAYMUNDO (El Viajero astrónomo)

32 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 1 year

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): 1 year discovering Africa overland

Web page: http://www.reaiche.org/

 

– Years net on the road: 32 (32 points)

– 24 hours rule: 192 (missing Paraguay), 99 per cent (99 points)

– Crossed continents overland: 9, 82 per cent (82 points)

– SISO: about 1.500, 38 per cent (38 points)

– UNESCO: 318, 29 per cent (29 points)

– UN official languages fluently spoken and written: Arabic, English, French, Spanish, 67 per cent (67 points)

Total points: 347

 

Paulo en las cataratas de Tisissat, Etiopia

Paulo nació en Salvador, en el estado de Bahía, Brasil, en 1956, y es de origen cristiano libanés. Su familia se esparce por 130 países del orbe (y se ha tomado la tarea de visitar a todos sus miembros!).

Paulo se desempeña de consultor en la industria petrolera reclutando científicos e ingenieros de las universidades para formarlos y enseñarles a evaluar la potencialidad de las bolsas de petróleo por todo el mundo. Ello le ha hecho viajar a todos los países de las Naciones Unidas, los 193, y a más de un centenar de territorios, totalizando 653 en el club MTP, convirtiéndose en el primer viajero sudamericano por cantidad de países conocidos, además del único sudamericano en visitar todos los 193 países de las Naciones Unidas.

Está inscrito como miembro en TCC, en MostTraveledPeople, en Nomad Mania y en Explorers Club (club este último que le invitó a unirse cuando supo acerca de los viajes exploratorios de Paulo a lugares ignotos en busca de petróleo). En los últimos 25 años ha visitado los países más hostiles; ha vivido en Beirut durante la Guerra del Líbano, y presenció in situ el asesinato del Presidente Egipcio Anwar Al Sadat. Ha cruzado el Sahara por tierra buscando petróleo, y está habituado a soportar rutinariamente temperaturas que oscilan entre los 30 grados centígrados bajo cero a más 52. Todos los cinco continentes los ha cruzado por tierra, como un verdadero viajero (excepto la Antártida).

Me encantan y apruebo sus 8 principios para considerar un país como visitado:

 

1 – Slept at least 3 nights (neither in trains nor in buses) or spent at least 3 days (not inside a hostel/hotel, hospital, prison, airport, land border post) in the country, but preferably between one week and one month in each country when time is available and your visa allows you to.
2 – Had at least two main meals in a local eatery consisting of local dishes.
3 – Walked at least 4 hours inside a city/village.
4 – Spent at least one hour in a central public place just people watching.
5 – Interacted with at least one local (via telephone or internet doesn’t count) using at least 10 words in the local language and was understood by the local person. Counting “1 to 10″ doesn’t count.
6 – Visited at least one main market/souk.
7 – Visited at least one of their main places of religious worship.
8 – Visited at least one of their main universities.

Paulo ha ascendido cumbres de los Alpes de Suiza, siente pasión por el scuba diving, corre maratones, ha estudiado grafología y yoga, ha vivido en templos budistas en Tailandia y en la India, donde permaneció largas temporadas, y ha formado parte en grupos practicantes de las enseñanzas de Gurdjieff.

Paulo es uno de los pocos viajeros que ha estudiado las seis lenguas oficiales de las Naciones Unidas (además del portugués). El árabe lo aprendió en su niñez gracias a sus orígenes libaneses, español e inglés, más francés durante sus viajes por los cinco continentes, mientras que el chino y el ruso los aprendió en cursos en escuelas de lenguas, aunque estos dos últimos idiomas (chino y ruso) prefiere no contarlos como escritos y hablados con fluidez pues no los practica y los está olvidando. Ello lo convierte en uno de los viajeros más completos del mundo.

Cuando su trabajo y sus viajes le dejan un momento de respiro, se entrega a su hobby, la astronomía, siendo una personalidad en este campo en Brasil, pues ha descubierto y nombrado varios cometas y alguna estrella remota. Paulo también está interesado en la ciencia; en Timor del Este descubrió nuevas especies de cangrejos, y en Mozambique tomó muestras de DNA de los tiburones ballena.

Paulo suele viajar con Cristina, su compañera sentimental, también brasileña, pero no tiene hijos.

Main purpose of his travels: visiting relatives worldwide, pleasure and work.

Último país de la ONU: Libia, en el año 2012. Orden en lograrlo: 73 en el mundo.

Paulo doctoral thesis of travel (Baptisme of fire): 1 year overland around Africa

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6 – WILLEM y CHRISTINA BEEKENKAMP (Los Viajeros navegantes)

25 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 10 years

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): 10 years discovering the world in a sailing boat, without going back home

Web page: https://mtp.travel/users/24066

 

– Years net on the road: 25 (25 points)

– 24 hours rule: about 180, 93 per cent (93 points)

– Crossed continents overland: about 5, 45 per cent (45 points)

– SISO: about 1.500, 38 per cent (38 points)

– UNESCO: 410, 36 per cent (36 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, 34 per cent (34 points)

Total points: 271

 

Willem nació en 1936 y Christina en 1934. Ambos nacieron en los Países Bajos. Willem trabajó como detective para la Policía y se casó con Christina, con quien tuvo dos hijos. Al principio viajaban con los niños en coche por Europa, y en un barco velero que se compraron.

Cuando en el año 1995 los niños se hicieron grandes y se independizaron Willem y Christina tomaron la decisión de vender la casa y dedicar el resto de sus días a navegar por los siete mares. En el año 2010 consiguieron penetrar en el último país de las Naciones Unidas que les faltaba por conocer: Irak.

Main purpose of their travels: navigating until their last days.

Último país de la ONU: Irak, en el año 2010. Orden en lograrlo: 56 en el mundo.

Willem y Christina alcanzaron navegando la isla de Pitcairn

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7 – THOMAS BUECHLER (El Viajero joyero)

24 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 1 year

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): about 1 year crossing South America in local buses

Web page: https: https://www.thomasthenomad.com/

 

– Years net on the road: 24 (24 points)

– 24 hours rule: 191 (missing San Marino and Uruguay), 99 per cent (99 points)

– Crossed continents overland: 9, 82 per cent (82 points)

– SISO: 2.194, 55 per cent (55 points)

– UNESCO: 818, 73 per cent (73 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, 33 per cent (33 points)

Total points: 366

 

Thomas nació en Suiza en el año 1958. En su juventud viajó por Europa gracias a los billetes baratos de Interrail, lo que le llevó a conocer Escandinavia. Estudió leyes en Ginebra y al cumplir los 22 años se mudó a vivir a las islas Filipinas, donde estuvo 30 años y desde allí realizaba periódicamente viajes radiales a los países asiáticos vecinos.

Durante 38 años (desde 1980 a 2018) Thomas ha viajado anualmente más de 6 meses a todos los países del mundo, a su mayoría por segunda vez. Mediante medios locales de locomoción, como autobuses y trenes, ha cruzado por su cuenta toda Sudamérica y África, además de buena parte de Asia.

En Filipinas Thomas se casó dos veces, ambas con mujeres filipinas. La primera le dio una hija y un hijo. En Filipinas se desempeñó de diseñador y joyero creando una empresa propia; pronto se hizo rico.

Cuando Thomas viaja a un país se interesa por visitar los sitios UNESCO con tal tesón que hoy está considerado un especialista en patrimonios mundiales, pues ya conoce más de 800 lo que le convierte en una de las personas que más sitios UNESCO ha visitado en todo el mundo.

Main purpose of his travels: pleasure, chasing UNESCO sites.

Último país de la ONU: Namibia, en el año 2016. Orden en lograrlo: 120 en el mundo.

Thomas con su mapamundi

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8 – MIKE SPENCER BOWN (El Viajero negociante)

23 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 23 years

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): many years traveling without going back home

Página web: http://www.mikespencerbown.com/

 

– Years net on the road: 23 (23 points)

– 24 hours rule: 190, 98 per cent (98 points)

– Crossed continents overland: 8, 73 per cent (73 points)

– SISO: about 1.600, 40 per cent (40 points)

– UNESCO: about 300, 27 per cent (27 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, 34 per cent (34 points)

Total points: 293

 

Mike nació en Calgary, Canadá, en el año 1969.

Dejó su país en los años 90 del siglo XX para vivir aventuras. Estando viajando por Indonesia se le ocurrió la idea de fabricar mesas para tomar café con el árbol de café, y al poco tiempo comenzó a embarcar contenedores enteros de estos muebles a Canadá y a Estados Unidos. Se hizo negociante y ganó muchísimo dinero. También se dedicó al negocio de las piedras semipreciosas, que compraba en Tailandia para venderlas en Norteamérica. Gracias a ello pudo viajar durante más de dos décadas por el mundo entero, pero siempre a la aventura, cargando una mochila en la espalda, prefiriendo desplazarse por medios locales de transporte y en autostop para evitar el avión.

Debido a la osadía de sus viajes y por querer conocer lugares belicosos, a veces ha experimentado lo que significa pasar unos días en cárceles tras ser interrogado por los militares.

Mike saltó a la fama cuando solicitó un visado turístico para entrar en Somalia, un país en guerra constante ¡pero lo consiguió! Posteriormente penetró en Iraq en tiempos de guerra y atravesó el país en autostop.

Al regreso de su largo viaje alrededor del mundo (23 años seguidos, salvo en algunas ocasiones en las que volvió a Canadá por un corto tiempo para renovar su pasaporte) escribió un libro narrando sus experiencias, con un título en el que se auto-proclama: “The World’s Most Travelled Man”. En su libro Mike critica varias veces a los miembros del Travelers’ Century Club, a los que denomina “pasajeros”, o “coleccionistas de países”, pero no “viajeros” debido a la superficialidad de sus viajes.

Mike no quiere integrarse en la sociedad canadiense y buscar un trabajo. Con el dinero que percibió como derechos de autor por su libro viajó a Ucrania y otros países de Europa del este para verse con amigas. Meses más tarde, al acabársele el dinero, regresó a su ciudad natal en Canadá a trabajar una temporada, pero siempre que puede vuelve a Ucrania.

Hay escépticos que dudan el que Mike haya estado en todos los 193 países de las Naciones Unidas; él mismo elude contestar a esa pregunta. En su libro no describe todos los países del mundo; algunos no los menciona en absoluto y a otros apenas les dedica una línea. Los mejores capítulos de su libro son dos, los dedicados a la República Democrática del Congo y a Somalia. Y ante la pregunta: ¿Quién es la persona más viajada del mundo? Mike contesta que es la más anciana pues nuestro planeta Tierra, que es la nave en la que viajamos todos, se desplaza por el espacio alrededor del sol a una velocidad de traslación de unos 30 kilómetros por segundo, con lo cual la persona que más años de edad tenga es la más viajada.

Mike está soltero y no tiene hijos.

Main purpose of his travels: pleasure.

Último país de la ONU: Irlanda, en el año 2013. Orden en lograrlo: 83 en el mundo.

(No mapamundi. Mike in Somalia)

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9 – JARL HARDENMARK (El Viajero recordman)

23 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 1 year

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): about 1 year navigating around Antarctica and its islands

No Web page. But here is his member profile in: https://nomadmania.com/profile/12132

 

– Years net on the road: 23 (23 points)

– 24 hours rule: 193, 100 per cent (100 points)

– Crossed continents overland: 5, 45 per cent (45 points)

– SISO: about 1.800, 45 per cent (45 points)

– UNESCO: about 300, 27 per cent (27 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, 33 per cent (33 points)

Total points: 273

Jarl nació en 1940 en Munka-Ljungby, Suecia, aunque también posee residencia en Pattaya (Tailandia). Estudió en la prestigiosa Harvard Business School, Massachusetts, EEUU, y posee un MSc de Tecnología y Gestión en la Industria Alimenticia de la Universidad de Lund, Suecia, lo que le permitió conseguir un empleo muy bien remunerado para vivir holgadamente.

Sus estadísticas viajeras son apabullantes: durante los últimos 55 años (exactamente desde 1966) ha invertido un promedio de 150 días anuales en viajar, lo que significa que ha estado “on the road” más de 25 años netos, recorriendo más de 4 millones de kilómetros, ¡lo que equivale a 100 vueltas alrededor de la Tierra!

En su pequeño pueblo sueco de Munka-Ljungby guarda sus treinta pasaportes llenos con los tampones más diversos y exóticos que ha ido recopilando de todos los países y territorios del mundo, como de sus ocho viajes a la Antártida, dieciséis a China, veintiuno a Australia… y es, de momento, la única persona que puede proclamar haber pisado las “impenetrables” Islas Paracelso, ostentando, en consecuencia, el récord de haber sido el primer viajero en concluir la visita simultáneamente a todos los países y territorios de TCC y a los 14 ocultos de Guinness, organización que en el año 1991, y luego del 2000 al 2002, le concedió el Premio Guinness al mejor viajero del mundo.

El viaje más denodado de Jarl fue el que realizó durante los años 1991 y 1992, en el cual recorrió diversos países de Europa, luego saltó a Estados Unidos de América y Canadá para meses más tarde adentrarse en el océano Pacífico, donde conoció Fiji, Samoa Occidental y Samoa Americana, navegó a las islas de Tokelau, luego voló a Niue, Islas Cook, Wallis et Futuna, Norfolk, abordó un barco desde Nueva Zelanda a la isla de Pitcairn y eventualmente alcanzó Panamá, para continuar por tierra a los Estados Unidos y volar desde allí a Suecia.

Es tal la pasión por los viajes de Jarl, que en su casa sueca se ha preparado su mausoleo, consistente en 7 grandes piedras rúnicas vikingas representando los 7 continentes (Jarl divide América en dos continentes): Europa, Asia, África, América del Norte, América del Sur, Oceanía y Antártida. Y en el centro de esas siete enormes piedras se encuentra una escalerilla que te conduce al sótano donde un féretro custodiará sus restos cuando se muera.

Jarl es soltero y no tiene hijos.

Main purpose of his travels: challenge to fulfil TCC territories.

Último país de la ONU: Georgia, en el año 1993. Orden en lograrlo: 2 en el mundo.

Jarl is showing in his mapamundi Bouvet Island

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10 – KAZUTO MATSUMOTO (El Viajero oriental)

22 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 4 years

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): 4 years honeymoon with his wife abroad without going back home

Web page: http://tabisite.com/en/

 

– Years net on the road: 22 (22 points)

– 24 hours rule: 193, 100 per cent (100 points)

– Crossed continents overland: 8, 73 per cent (73 points)

– SISO: about 1900, 48 per cent (48 points)

– UNESCO: 472, 42 per cent (42 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 342

Kazuto y su esposa japonesa (los más altos) con una tribu de pigmeos en África

Kazuto nació en Japón en el año 1963. Los primeros tiempos viajaba en solitario, hasta que se casó con una japonesa en el año 2007 y desde entonces viaja acompañado por ella. Tras la boda celebraron una larguísima luna de miel que duró más de 4 años. No tiene hijos. El último país de la ONU que visitó fue Montenegro, en el año 2009. Entre viaje y viaje se dedica a sus negocios en Japón.

Main purpose of his travels: pleasure, honeymoon with his wife.

Último país de la ONU: Montenegro, en el año 2009. Orden en lograrlo: 46 en el mundo.

(Kazuto mapamundi)

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11 – JEFF SHEA (El Viajero alpinista)

18 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 2 years

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): 2 years crossing the Pacific ocean in a sailing boat, then spending 1 year in Asia and Africa traveling overland

Web page: www.jeffshea.org

 

– Years net on the road: 18 (18 points)

– 24 hours rule: 192 (missing Barbados), 99 per cent (99 points)

– Crossed continents overland: 6, 54 per cent (54 points)

– SISO: 2446, 61 per cent (61 points)

– UNESCO: about 300, 27 per cent (27 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 309

Esta foto es inspiradora. Tras semanas de abrirse paso en solitario por la espesa jungla de Papúa Nueva Guinea con ayuda de un machete y una canoa, Jeff se encontró con indígenas papúes que nunca antes habían visto a un occidental

Jeff nació en 1955 y en la actualidad vive en San Francisco, Estados Unidos, donde regenta fábricas que heredó de su padre. Primero fue alpinista y en 1997 conquistó las siete cumbres de los siete continentes: Elbrús en Europa, Everest en Asia, Kilimanjaro en África, Aconcagua en América del Sur, Mckinley en América del Norte, Vinson en la Antártida, además del Kosciuszko en Australia, por lo que se hizo digno miembro de The Explorers Club.

El 1991 descubrió “La Lista” del TCC. Lo dejó todo para viajar a todos sus países y territorios que contaba entonces. Viajando por las islas Molucas conoció a su actual esposa, Novita, y con ella tuvo una hija, Lani, quien en el año 2003, a los 2 años de edad, había “viajado” por 105 países del TCC de los siete continentes y por ello Lani recibió un título Guinness. Novita ha acompañado a su marido en sus viajes por casi 200 países y territorios del TCC.

Jeff propone incorporar a los 193 países de las Naciones Unidas las regiones de todos los países del mundo según la definición del “International Standards Organization” (ISO, que con los territorios añadidos de Jeff, se convierte en Shea ISO, o SISO, lista que Jeff desarrolló entre los años 2003 y 2004), que computa 3978 lugares.

Jeff se bautizó como viajero embarcándose a Papúa Nueva-Guinea en 1982, donde permaneció seis meses descubriendo ese país a pie penetrando en lugares inexplorados hasta entonces; luego, en 1997, recorrió caminando Transilvania, región que adora, y viajó a la mayoría de los países que conoce “overland”, utilizando medios locales de locomoción, y ha emprendido expediciones para descubrir nuevas islas alrededor de Groenlandia (como Warming Island), de seres semi-humanos en la jungla de Flores, en cuya existencia creen los nativos de la isla, y en Julio del 2007 organizó una expedición al Ártico en la que descubrió en Groenlandia la isla Stray Dog West, la isla más septentrional del mundo, que fue cubierta por la revista Esquire en su edición de Octubre de ese mismo año. Y últimamente ha cruzado a pie gran parte de Sudamérica, incluso el desierto de Atacama y los Andes, o navegado en solitario en una canoa por todo el río Bermejo hasta Paraguay sobreviviendo con poca agua y comida que arrastraba en un carrito y describiendo plantas nuevas desconocidas para la humanidad.

En su web Jeff aborda cinco temas que son trascendentales en su vida para completarse como persona, como son los Viajes para desarrollarse físicamente, descubrir el Amor a través del sexo armonioso, la Filosofía para elevar la espiritualidad, el Arte y la música para sus emociones, y la Economía para desplegar su potencial intelectual.

Jeff declara de manera poética que viaja para conocer el mundo y al mismo tiempo a sí mismo, y que a través de los viajes ha aprendido a respetar y admirar la inteligencia y el ingenio de las gentes de todas las razas, del presente y del pasado.

Main purpose of his travels: adventure, exploration.

Último país de la ONU: Bielorrusia, en el año 2003. Orden en lograrlo: 18 en el mundo.

(Jeff mapamundi)

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12 – BILL ALTAFFER (El Viajero karateca)

16 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 1 year

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): about 1 year abroad crossing most of the european countries and Central America

No Web page. But here is his member profile in: https://mtp.travel/users/53

– Years net on the road: 16 (16 points)

– 24 hours rule: 193, 100 per cent (100 points)

– Crossed continents overland: 7, 64 per cent (64 points)

– SISO: 2.168, 54 per cent (54 points)

– UNESCO: 1.020, 93 per cent (93 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, 16 per cent (16 points)

Total points: 343

 

Bill es estadounidense, nacido en 1943, y se apasionó por los viajes en su tierna infancia, cuando pedía a sus padres que le enviaran de colonias a los lugares más exóticos. Antes de ingresar en la universidad ya conocía 80 países y aprendió artes marciales.

Se doctoró en Historia pero prefirió desempeñarse profesionalmente como instructor de esquí en la Sierra Nevada californiana, lo cual le permitía ganar en los cuatro meses de temporada de nieve el dinero suficiente para viajar los ocho meses restantes del año.

En el transcurso de un viaje por China en 1997 conoció a su actual esposa, Qing, nativa de Shanghai, quien le dio una hija, Lena, y un hijo, Joe.

En 1999 ya había visitado 300 países del TCC, lo que le convirtió en el miembro más joven de ese club en lograrlo. En la actualidad ya conoce 329, o sea, todos.

Bill entró en contacto con TCC trabajando como instructor de esquí para el director de la agencia de viajes Hemphill Travel Service, de donde llegó a ser director, y en la actualidad ha fundado su propia agencia Expedition Photo Travel, en Mammoth Lakes, California, donde programa viajes a lugares exótico y adónde va él mismo como guía turístico.

Me encanta este pensamiento de Bill, con el que me identifico:

“Llegas a casa ilusionado de un largo viaje, subyugado por todo lo

que has visto y aprendido, por la rica cultura y sabiduría de las gentes que

has conocido. Llegas a casa lleno de impresiones que te han colmado el

alma, pero cuando tratas de explicarlo a tus amigos de toda la vida nadie te

comprende y te escuchan con indiferencia. A ellos no les interesa saber

donde has estado ni lo aprecian. Si les mencionas el lugar a nadie le suena,

no saben siquiera donde se sitúa en el mapa, ni les importa, sea Pyongyang,

Pernambuco, o las islas Wallis y Futuna. Te miran de reojo con recelo, y se

preguntan para sí “qué mosca te ha picado” para gastarte tanto dinero en

viajar a esos países raros”.

Main purpose of his travels: modus vivendi (engaged in tourism industry).

Último país de la ONU: Guinea, en el año 1994. Orden en lograrlo: 4 en el mundo.

Bill with his mapamundi in a picture that I took him in Cabrillo Monument, San Diego

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13 – AXEL WACHT (El Viajero ingeniero)

16 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 1 year

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): around 1 year discovering Africa and South America while working abroad

No Web page. But here is his member profile in: https://nomadmania.com/profile/9147

 

– Years net on the road: 16 (16 points)

– 24 hours rule: 189, 98 per cent (98 points)

– Crossed continents overland: 9, 82 per cent (82 points)

– SISO: 1931, 49 per cent (49 points)

– UNESCO: 675, 60 per cent (60 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, Russian, Spanish, 67 per cent (67 points)

Total points: 372

El pequeño Axel con 4 años de edad se pasea con ushanka y valenki por la fría Rusia

 

Axel a los 58 años en el Thorong Pass, Nepal

Axel Wacht nació en Alemania el año 1944. Al acabar la Segunda Guerra Mundial los rusos se llevaron a su padre prisionero a un GULAG, donde permanecería 5 años. El pequeño Axel fue con él y se crió en territorio ruso hasta los 7 años, cuando regresó a su Alemania natal. Ese sería su primer viaje largo.

Estudió en Múnich. Él quería graduarse en Geografía pero sus padres le convencieron para que estudiara ingeniería. Durante sus vacaciones viajaba en autostop al estilo mochilero por Europa, y también por los Estados Unidos de América, donde a los 20 años alcanzó el Gran Cañón del Colorado. El amor por los viajes lo heredó de su madre.

Una vez que obtuvo el título de ingeniero trabajó en su país. En cierta ocasión, cuando tenía 22 años, se desempeñó de ferroviario conduciendo un tren por Alemania. Su empresa le envió dos veces al extranjero como consultor; una vez estuvo 3 años en Argentina y la otra pasó 4 años en Sudáfrica, y cuando el trabajo se lo permitía exploraba los países de los alrededores.

Se casó y tuvo 3 hijos, que hoy le han dado 7 nietos. A veces ha viajado junto a su familia en un coche caravana por Europa y el norte de África. También ha realizado a pie como peregrino el Camino de Santiago comenzándolo en Alemania.

A los 60 años se jubiló y pudo entonces dar rienda suelta a su gran pasión: ¡viajar! Le encantan los países africanos y también Nepal por la belleza del Himalaya y sus gentes. En cuanto a Europa, es un enamorado de Grecia.

Main purpose of his travels: pleasure.

Último país de la ONU: Afganistán, en el año 2015. Orden en lograrlo: 103 en el mundo.

Mapamundi de Axel mostrando únicamente sus viajes por tierra y por mar

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14 – GUSTAV-ADOLF JUNGE (El Viajero médico)

15 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 1 year

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): around 1 year discovering Africa without going back home

No Web page. But here is his member profile in: https://nomadmania.com/profile/12514

 

– Years net on the road: 15 (15 points)

– 24 hours rule: 193, 100 per cent (100 points)

– Crossed continents overland: 9, 82 per cent (82 points)

– SISO: about 2.000, 50 per cent (50 points)

– UNESCO: about 400, 36 per cent (36 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 333

 

Gustav-Junge nació en 1952 en Alemania. Las lecturas en la infancia de las aventuras de Karl May le motivaron para desear convertirse en viajero. Y se convertiría en viajero. A los 16 años cogió la bicicleta y recorrió toda Alemania, y aprovechaba las vacaciones durante sus estudios para realizar viajes al extranjero, luego vino un largo viaje por tierra a la India, hasta que en el 1979 viajó durante un año seguido por toda África, en autostop. Y ya no paró de viajar; a África le siguió un viaje largo por Sudamérica y después otro por las islas de Oceanía, de tal modo que en el 1991, a los 39 años de edad, había conseguido una proeza: ser el viajero más joven en haber logrado visitar todos los países de las Naciones Unidas.

Gustav-Adolf se desempeñó durante muchos años de médico, gracias a lo cual pudo ahorrar dinero para poder pagarse viajes caros en cruceros a islas sin aeropuerto, como lo fueron sus visitas a las islas de Terres Australes et Antarctiques Françaises, a Pitcairn, Tristán da Cunha, a la isla de Jan Mayen, a las Îles Éparses (Bassas da India, Europe, Juan de Nova, Tromelin, etc.), o recorrer el océano Ártico en un rompehielos ruso desde Murmansk a la península de Chukotka. En cierta ocasión una agencia de viajes mexicana le ofreció una expedición muy cara a la isla deshabitada de Clipperton (perteneciente a Francia y disputada con México) y Gustav-Adolf aceptó y pagó, pero antes de zarpar le engañaron y solamente le llevaron al archipiélago de Revillagigedo.

Desde hace varios años invita a los viajeros a reunirse en su granja de Alemania en Freiburg (Elbe) durante unos días para intercambiar impresiones viajeras con pases de fotografías. Heinz Stücke, su gran amigo, ya ha participado en esos encuentros y yo le he prometido asistir en un futuro.

Aún no posee página web, tal vez no la abra nunca en la vida pues no le importa no ser conocido; lo importante para él son sus vivencias adquiridas, las gentes con las que se ha cruzado durante sus viajes y los amigos viajeros en su estilo, atravesando los países por tierra o por mar, evitando al máximo los aviones.

Me encanta una frase de la güeb de Gustav-Adolf (en alemán): “Der massive Einsatz von Geld und Ausrüstung mindert den Wert einer Reise für Globetrotter” (El empleo masivo de dinero y equipo reduce el valor de un viaje para el globetrotter).

Gustav-Adolf tiene un hijo en Alemania fruto de un matrimonio anterior.

Main purpose of his travels: pleasure.

Último país de la ONU: Albania en el año 1991. Orden en lograrlo: 1 en el mundo.

(Gustav con su mapamundi)

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15 – GERI WINKLER (El Viajero diabético)

13 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 1 year

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): around 1 year crossing Asia without going back home

Página web: http://www.winklerworld.net/

 

– Years net on the road: 13 (13 points)

– 24 hours rule: 192 (missing San Marino), 100 per cent (100 points)

– Crossed continents overland: 7, 64 per cent (64 points)

– SISO: 1946, 47 per cent (49 points)

– UNESCO: 431, 39 per cent (39 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 315

Geri en el Monte Vinson, Antártida

Geri Winkler nació en Viena (Austria) en el año 1956. De joven practicó montañismo y después se interesó en conocer todos los 193 países de las Naciones Unidas y, al mismo tiempo, culminar la cumbre más alta de todos los continentes (Everest, Aconcagua, Kilimanjaro, Vinson, etc.), siendo el primer alpinista austríaco diabético que ha escalado a la cima del monte Everest (desde el año 1984 debe administrarse insulina diariamente). También ha corrido maratones.

Una de las hazañas de las que Geri se siente más orgulloso es el haber viajado en el año 2006 desde el Mar Muerto (la depresión más profunda de tierra firme, a 430 metros bajo el nivel del mar) hasta la cima del Monte Everest (a 8.848 metros sobre el nivel del mar), utilizando únicamente su bicicleta y sus pies, sin otro medio de locomoción.

Profesionalmente se desempeña de profesor en una escuela de Viena, donde imparte clases de matemáticas. También ha publicado dos libros sobre sus aventuras, y a veces da charlas sobre sus viajes.

Geri suele viajar de manera individual desde que a los 17 años recorrió Europa en tren con el pase de Interrail, y en dos ocasiones ha tomado un año sabático en su trabajo, lo que le ha permitido viajar durante un año seguido por todo el mundo. Últimamente viaja en compañía de su esposa y de su hijo, o bien con amigos que ya conoce, pero no le gusta viajar en grupo programado. Además de viajar usando medios locales de locomoción, a veces también viaja en bicicleta y es un gran aficionado a recorrer rutas de senderismo con una mochila en la espalda.

Main purpose of his travels: challenge, adventure.

Último país de la ONU: República del Congo, en el año 2017. Orden en lograrlo: 125 en el mundo.

(Geri mapamundi)

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16 – NUNO LOBITO (El Viajero amazónico)

12 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 5 years

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): 5 years in Amazonia living like an indian, marrying one of the native women and having a child with her

Web page: http://www.nlphotographer.com/

 

– Years net on the road: 12 (12 points)

– 24 hours rule: 180, 93 per cent (93 points)

– Crossed continents overland: 8, 73 per cent (73 points)

– SISO: about 1.600, 40 per cent (40 points)

– UNESCO: about 300, 27 per cent (27 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 295

 

Nuno nació en Lisboa, Portugal, en 1965. Desde bien pequeño soñaba con viajar y fotografiar el mundo entero, cosa que finalmente consiguió.

Durante muchos años Nuno trabajó de fotógrafo y escribió reportajes sobre países en guerra. Debido a esos viajes llenos de aventura, Nuno ha tenido problemas con las autoridades locales y ha conocido la cárcel en países como Irak o República del Congo. Siempre viaja en plan mochilero, utilizando medios locales de transporte y alojándose con frecuencia en hostales.

En el transcurso de uno de sus frecuentes viajes por Asia conoció al Dalai Lama y se convirtió al Budismo. Tras ello se instaló varios años en Madagascar y allí contrajo paludismo. Una noche de fiebres tuvo en su delirio un sueño y en él se vio viviendo largo tiempo en la Amazonía. Ese sueño lo consideró una premonición, por lo que viajó a Amazonas, y allí convivió en la jungla con las tribus indias durante 5 años, como un indio más, aceptando sus costumbres. En ese tiempo se relacionó con una mujer india de una tribu y se casó con ella, llevándosela a Portugal, donde nacería su hijo Ángel, a quien adora. Producto de esos 5 años en la jungla, escribió su libro: Amazonia Oculta.

En la actualidad, Nuno participa en programas de televisión en Portugal e imparte clases de fotografía, organizando regularmente expediciones a destinos exóticos llevándose con él a sus alumnos de sus cursos de fotografía. Ha escrito varios libros de viajes relatando sus aventuras y mostrando sus fotografías de los cinco continentes.

No se puede negar que la vida de Nuno es sumamente excitante, casi comparable a la del aventurero portugués Fernão Mendes Pinto.

Main purpose of his travels: modus vivendi (professional photographer).

Último país de la ONU: Islandia, en el año 2011. Orden en lograrlo: 65 en el mundo.

(No mapamundi. Foto de Nuno (en el medio) en el Amazonas. Le gusta hacer fotografías en blanco y negro)

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17 – SEPP KAISER (El Viajero vagabundo)

12 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 10 years

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): 10 years around thw world working along the way

Web page: http://www.seppkaiser.at/

 

– Years net on the road: 12 (12 points)

– 24 hours rule: 190, 99 per cent (99 points)

– Crossed continents overland: 8, 73 per cent (73 points)

– SISO: about 1.500, 38 per cent (38 points)

– UNESCO: about 300, 27 per cent (27 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 299

Sepp toca la guitarra en Machu Picchu

Josef (Sepp para los amigos) nació el año 1962 en Wilhelmsburg, a pocos kilómetros al oeste de Viena, Austria. Era granjero y ayudaba a sus padres y hermanos.

Estudió carpintería en una escuela y comenzó a viajar por países europeos y Canadá antes de cumplir los 20. En un viaje posterior recorrió durante 15 meses varios países de Europa en autostop, acompañado de una amiga canadiense.

Y finalmente, en el año 1985 decidió hacer un viaje maravilloso que nadie hasta entonces había realizado: ¡dar una larga vuelta al mundo visitando todos los países del mundo, de una sola vez!

Para financiarse ese largo viaje a la manera de un vagabundo, como a él le gusta definirse, tocaría la guitarra por los países que atravesara, tanto en la calle como en pubs y salas de fiesta.

Y así fue como comenzó su vida vagabunda con su mochila en la espalda y su guitarra, aunque además de guitarrista tuvo a veces que desempeñarse de camarero en Japón, carpintero en Canadá, recogiendo frutas kiwi en Nueva Zelanda, de pescador en el Caribe… y hasta tuvo la fortuna de trabajar como guía turístico en un crucero de lujo ¡a la Antártida!

Durante esa larga vuelta al planeta, Sepp fue robado varias veces, y a punto estuvo de perder la vida cuando fue atacado por bandidos armados en Nigeria, o cuando contrajo hepatitis en Angola, además de haber sido detenido en una mazmorra de China al haber sido confundido con un delincuente.

Su odisea le tomó 10 años y 4 meses.

A su regreso a la granja de sus padres, la organización GUINNESS le otorgó un premio en reconocimiento por haber sido la primera persona en la historia de la humanidad en haber visitado en un solo viaje todos los países registrados en las Naciones Unidas, además de haber conocido 258 islas más la Antártida.

Tras su viaje épico se estableció en su natal Austria y trabajó organizando viajes para los turistas, a quienes conduce como guía a los países remotos que tan bien conoce.

Main purpose of his travels: gaining life experiences when young.

Último país de la ONU: Bosnia y Herzegovina, en el año 1995. Orden en lograrlo: 6 en el mundo.

(Sepp con su mapamundi)

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18 – HUBERT WEISSINGER (El Viajero carpintero)

10 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 3 years

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): 3 years abroad without going back home

Web page: http://members.aon.at/worldtraveller/index.htm

 

– Years net on the road: 10 (10 points)

– 24 hours rule: 193, 100 per cent (100 points)

– Crossed continents overland: 7, 64 per cent (64 points)

– SISO: 1035, 26 per cent (26 points)

– UNESCO: 362, 32 per cent (32 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 282

 

Hubert duerme en su hamaca viajando en tren por Mauritania

Hubert Weissinger nació en 1967 en Frankenreich, Austria, a unos 125 kilómetros de Viena. Su primer viaje al extranjero lo realizó en 1988, a la vecina Alemania.

Un buen día, cansado de trabajar de ebanista en un taller de carpintería fabricando armarios, sillas y taburetes, se le ocurrió la brillante idea de abandonar su aldea y dedicarse plenamente a conocer el mundo entero. Dejó los martillos, serruchos, cepillos, clavitos y papel de lija, y se marchó a Nueva Zelanda. Era el 1 de enero del año 1993. Poco después volvió a viajar y regresó a su pequeña localidad austriaca el 1 de enero del año 2000 a seguir trabajando de carpintero tras haber visitado la totalidad de los países de las Naciones Unidas. Pero como en Arabia Saudita sólo había pisado el aeropuerto, meses más tarde regresó y conoció ese país más profundamente, como Dios (Allah) manda.

En ese viaje épico utilizó ocho pasaportes y se gastó solo en visados 8000 euros. Además de esos países de la ONU también conoció Transnistria, Monte Athos y otros lugares que no son miembros de las Naciones Unidas, alcanzando la cifra de 243 entre países de la ONU y otros territorios.

De recompensa, al regresar a Austria fue reconocido por el Libro Guinness de los Récords como un gran viajero.

En su casa ha construido un museo con los objetos que ha ido comprando durante sus viajes, y ha dedicado un espacio especial a las botellas de cerveza que se llevó de todo el mundo como recuerdo. Él denomina a los coleccionistas de países que se desplazan por espacios cortos de tiempo, sin profundizar en los sitios que visitan, y generalmente en avión, para completar los 193 países de la ONU: “viajeros de weekend”.

Poco después se estableció por unos años en Nueva York (EE. UU.), y en esa ciudad asistió a un encuentro de los miembros del Travelers’ Century Club (TCC), quienes desdeñaron su compañía por ser un viajero modesto que no se alojaba en hoteles de 5 estrellas, sino en albergues juveniles, ni tampoco solía viajar en cruceros de lujo, y no contaba como visitado un país por escalar un rato en un aeropuerto (cosa que sí hacen los miembros de TCC).

Nos conocimos por correo electrónico a mediados del año 2012, cuando acababa de viajar a la isla rusa de Franz Josef Land, en el Ártico. En el año 2013 pasó por Barcelona, en España, y nos vimos en el centro de la ciudad. Hoy en día sigue viajando con gran tesón, aunque a un ritmo más bajo debido a sus responsabilidades con la familia que formó al regreso de su último largo viaje.

Main purpose of his travels: curiosity and pleasure.

Último país de la ONU: Arabia, en el año 2001. Orden en lograrlo: 13 en el mundo.

 (Hubert mapamundi)

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19 – ANTHONY ASAEL (El Viajero humanista)

10 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 4 years

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): 4 years abroad helping the children in all the UN countries

Web page: https://www.anthonyasael.com/

 

– Years net on the road: 10

– 24 hours rule: 193, 100 per cent (100 points)

– Crossed continents overland: 5, 45 per cent (45 points)

– SISO: about 1.500, 38 per cent (38 points)

– UNESCO: 331, 30 per cent (30 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, 33 per cent (33 points)

Total points: 271

 

Anthony Asael con un amigo monje budista en Ladakh (India)

Anthony nació en 1974 en Bruselas, Bélgica. Su padre es italiano, su madre es turca y su abuela materna es cubana. Este origen internacional le marcó y le hizo desear conocer el mundo entero.

A sus 5 años, estando sus padres distraídos en una playa italiana, Anthony agarró un barco hinchable y se dejó llevar por las olas. La Marina italiana lo rescató varias horas más tarde a unos 15 kilómetros de distancia. Dijo a los agentes que quería cruzar el mar Mediterráneo.

Anthony se graduó en una escuela de negocios de Bruselas y cuando se hizo adulto trabajó en ocho países diferentes. En la actualidad es de profesión fotógrafo y durante sus viajes fotografía a los niños, ayudándoles mediante un proyecto altruista que él llamó Art in all of Us (AiA), en colaboración con UNICEF y otros organismos internacionales.  Anthony, cuando viaja, se entrega a los demás, a los más jóvenes, y exhala amor.

Durante sus viajes, Anthony cruzó países en guerra, fue encarcelado, enfermó y pasó hambre, sobrevivió a un terremoto… pero en el año 2009, tras aterrizar en las Islas Maldivas y después entrar en Luxemburgo, cumplió su sueño de conocer todos los países de las Naciones Unidas

Él y su amiga Stephanie Rabemiafara escribieron un libro único titulado Art in All of Us, donde exhiben las fotos tomadas a los niños de todos los países registrados en las Naciones Unidas junto a sus poemas y dibujos.

Ambos viajaron por los 193 países durante: 1.464 días

Recorrieron: 620.000 kilómetros

Visitaron: 310 escuelas

Los niños les entregaron: 25.000 poemas y dibujos

Tomaron: 160.000 fotos

Y recibieron de los niños: 645.836 sonrisas

En todos esos países lograron entrar con autorización para ayudar gratuitamente a los escolares, incluso en Corea del Norte. Y en dos que les negaron en principio el permiso (Myanmar y Sudán), consiguieron entrar igualmente más adelante. Hasta el presente han ayudado a niños de 3.000 escuelas de todo el planeta.

Anthony y Stephanie han renunciado a percibir ningún derecho de autor sobre su libro, cuya tirada fue de 30.000 ejemplares. Todo beneficio económico de las ventas se destina íntegramente al bienestar de los niños del mundo.

Dios, desde lo alto, cuando observa las malas acciones cometidas por la Humanidad debe de estar preocupado. Pero, en compensación, cuando eche una mirada hacia las buenas obras realizadas por personas como Anthony Asael y Stephanie Rabemiafara, debe sonreír de satisfacción, y darnos a los humanos una nueva oportunidad.

Main purpose of his travels: humanity, helping children around the world.

Último país de la ONU: Maldivas, en el año 2009. Orden en lograrlo: 45 en el mundo.

El libro Art in All of Us

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20 – ROMAN BRUEHWILER (El Viajero metódico)

10 Years Net on the Road

Longest uninterrupted journey: about 1 year

Travel doctoral thesis (Baptism of fire): 1 year abroad without going back home

Web page: http://www.80tage.ch/index.php?id=299&L=1

 

– Years net on the road: 10 (10 points)

– 24 hours rule: 150, 78 per cent (78 points)

– Crossed continents overland: 4, 36 per cent (36 points)

– SISO: about 1.780, 45 per cent (45 points)

– UNESCO: 549, 49 per cent (49 points)

– UN official languages fluently spoken and written: English, French, 33 per cent (33 points)

Total points: 251

 

Roman Bruehwiler nació el año 1959 en Suiza. Al cumplir los 25 realizó una vuelta al mundo y descubrió que viajar era lo suyo. Para financiar sus siguientes viajes fundó una agencia de viajes ofreciendo excursiones a Nepal y al Tíbet, y cuando empezó a tener éxito vendió la compañía y realizó su segunda vuelta al mundo. Y al acabarla empezó a viajar de manera metódica, durante 365 días, a todos los países del mundo, desde abril del 2006 a abril del 2007, aunque en la inmensa mayoría de ellos pasó apenas unas horas o incluso minutos (10 minutos en Arabia Saudita, 5 minutos en Bielorrusia, 18 minutos en Lesotho…). Por ese viaje obtuvo un récord GUINNESS.

Roman se aficionó a los récords GUINNESS y tras ese vendrían otros, viajando siempre de manera sistemática: 80 días en poner el pie en 135 países, transitar por 20 países en 24 horas, recorrer 22 países en 6 días, 5 países africanos en 6 horas, etc.

Roman es de naturaleza compasiva, por lo que en muchos de sus viajes a países pobres en dinero lleva consigo ayuda humanitaria para socorrer a las personas más afligidas.

En la actualidad pretende visitar metódicamente los 3.978 territorios de la lista SISO, algo que ningún otro viajero ha logrado todavía. También quiere conocer todos los patrimonios mundiales de UNESCO. Para ello cuando vuela a un país alquila un coche y recorre de manera metódica todas sus regiones y patrimonios. Tiene previsto acabar la visita a estos casi 4.000 territorios y los más de 1.000 sitios UNESCO hacia el año 2025, y si lo consigue se auto-proclamará el mejor viajero del mundo.

Roman se casó en Suiza y tiene cuatro hijos, pero en la actualidad está viudo.

Main purpose of his travels: ticking off territories of MTP/SISO/UNESCO.

Último país de la ONU: Nauru, en el año 2007. Orden en lograrlo: 40 en el mundo.

(Roman muestra en su mapamundi el islote deshabitado noruego de Bouvet, adonde ha navegado dos veces pero nunca logró desembarcar en él debido al mal tiempo)

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 NOTA BENE:

If we only consider one concept to determine who is the best traveler of the world, then:

Years Net on the Road: Heinz Stucke, with 52 years on the road would be the champion of the world.

UN countries where spent a minimum of 24 hours: there would be six champions of the world ex aequo: Heinz Stucke, André Brugiroux, Gustav-Adolf Junge, Kazuto Matsumoto, Hubert Weissinger and Anthony Asael with the total possible of 193 countries.

Continents crossed overland from one extreme to the other (Marco Polo style of travel): André Brugiroux would be the champion of the world with 11 out of 11 continents crossed overland.

SISO (the mother of all travel clubs combined, such as TCC, MTP and NM): Jeff Shea, with 2.446 points out of 3.978 (or 61 per cent) would be the champion of the world.

UNESCO: Bill Altaffer with 1.020 sites visited would be the champion of the world.

UN 6 official languages fluently spoken and written: No one speaks all the 6 official UN languages, but 4 at the most, like Babis Bizas, Paulo Mansur Raymundo and Axel Wacht.

 

But if we take all these six travel concepts together (Hexathlon) as a whole, then this is the result:

 

HEXATHLON GLOBAL RANKING

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1 –  Babis Bizas: 385 points

2 –  Axel Wacht: 372 points

3 –  Heinz Stucke: 368 points

4 –  Thomas Buechler: 366 points

5 –  André Brugiroux: 364 points

6 –  Sascha Grabow: 363 points

7 –  Paulo Mansur Raymundo: 347 points

8 –  Bill Altaffer: 343 points

9 –  Kazuto Matsumoto: 342 points

10 –  Gustav-Adolf Junge: 333 points

11 –  Geri Winkler: 315 points

12 –  Jeff Shea: 309 points

13 –  Sepp Kaiser: 299 points

14 –  Nuno Lobito: 295 points

15 –  Mike Spencer Bown: 293 points

16 –  Hubert Weissinger: 282 points

17 –  Jarl Hardenmark: 273 points

18 –  Anthony Asael: 271 points

19 –  Willem/Christina Beekenkamp: 271 points

20 –  Roman Bruehwiler: 251 points

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This ranking, as well as those in travel clubs such as TCC, MTP, or Nomad Mania, should not be taken too seriously. Travel is just an instrument to learn; dromomania is a pathology, it is insane; there are more importants things to do in life than traveling, but some people are so poor than in their life they only have travels. Nevertheless I still think that the best traveler is the one who, thanks to his conscious travels, has acquired more knowledge of humanities that has helped him to elevate his being, to develop from featherless biped to complete man.

In fact, there is still another subject to ponder the value of the true traveler; it is the seventh subject, thus creating the Heptathlon. I call this seventh subject “the virile factor”, and it consists of finding solutions and managing at ease to get out of an extreme travel situation, such as finding yourself in the middle of a continent, let’s say Asia; in a city, let us say Samarkand; with just 100 euros, and without using a credit card, without contacting your embassy and without asking for help to your family at home, you have to reach overland the shores of the waters of one of the four oceans surrounding Eurasia: Arctic, Atlantic, Indian, Pacific.

I can imagine that some of the travelers accepting the challenge would act as follows:

–  German Heinz Stücke, with 20 euro would buy in the bazar of Samarkand a second hand bicycle and would head cycling to the old German town of Qingdao, in the Chinese province of Shandong, via Kazakhstan. He is used to sleep under his tent and prepare his food, so spending minimal money. In the way to China he would contact the Germans scattered around the world (there are many thousands still living in Kazakhstan since the XVIII century, when Russia was ruled by German born Empress Catherine the Great) and would offer lectures of his adventures for some help in food or money. Once in Qingdao, on the shores of the Yellow Sea (belonging to the Pacific Ocean), he would have accomplished his goal.

– French André Brugiroux would hitchhike all the way from Registan Square, in Samarkand, to Le Havre, contacting the Baha’i faith followers along the way, who have the tradition to provide accommodation to their members in need. In this way, via Kazakhstan, Russia, Ukraine, Poland, Germany and France, he would attain the waters of Le Havre, in the Channel, waters that form part of the Atlantic Ocean.

– Canadian Mike Spencer Bown, who is a very good businessman, would go to the food market of Samarkand and would invest 50 euro in fruits (melons, watermelons, pomegranates, persimmons, peaches, etc.). Then, for 20 euro would buy a third class train ticket to Novosibirsk, in Siberia, to sell his fruits (in Siberia fruits from Central Asia are sold at a very high price). With the profits he would embark in a regular ferry along the Obi River to Salekhard, in the Yamalo-Nenets Autonomous Okrug, and once there he would continue his journey a few more kilometers to the delta of the Obi River, thus reaching the Arctic Ocean waters.

– American Jeff Shea, who is very strong, a Rambo-like sportsman, and has survived alone in the middle of the jungles of Papua New Guinea eating what Nature offered him, would prefer to use his legs and would cross on foot Afghanistan, then Pakistan through the Khyber Pass, until Karachi, thus reaching the waters of the Indian Ocean.

– Austrian Sepp Kaiser would play his guitar in the caravanserais, pubs and in the streets of Samarkand in exchange for some coins, and in this way he would travel further westwards until Aktau in Kazakhstan, where he would catch the ferry to Baku playing on board his guitar to entertain the passengers, then he would cross the Caucasus countries, then Turkey, and finally, always offering his music for money, would continue to Europe and once in Spain would follow the Saint James pilgrimage to Fisterra, in Galicia, at the shores of the Atlantic Ocean.

– Greek Babis Bizas, who is by profession a tourist guide and speaks Russian fluently (Russian is, along with Uzbek, official language in Uzbekistan), would offer himself to the tourists to show them the beauties of Samarkand and of the whole country of Uzbekistan until he would earn enough money to catch a bus to Turkmenistan, and further until Bandar Abbas, in the Persian Gulf, Iran, waters of the Indian Ocean.

– German Sascha Grabow would use his contacts of Couchsurfing around Asia to obtain food and accommodation in exchange for his friendship narrating his travel anecdotes, hitchhiking and walking first until Kyrgystan, then crossing the Altai Mountains via Kazakhstan, and once in Novokuznetsk, Russia, he would spend his money to buy a third class train ticket to Vladivostok, in the Pacific Ocean.

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MEETINGS WITH REMARKABLE TRAVELERS

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I have had the opportunity to meet several of these remarkable travelers. Here below I show a picture with 10 of them:

With André Brugiroux in Socotra Island, Yemen

With Bill Altaffer in Wake Island, North Pacific Ocean

With Gustav-Adolf Junge having dinner in a mexican restaurant in Barcelona, Spain

With Heinz Stucke in his house in Hovelhof, North Rhine-Westphalia, Germany

With Hubert Weissinger in Barcelona, Spain

With Jarl Hardenmark having dinner in Pattaya, Thailand

With Jeff Shea in Mrauk U, Myanmar

With Paulo Mansur in Salvador, Bahia, Brazil

With Sascha Grabow in the Gobi desert, Mongolia

With Thomas Buechler drinking beers in Barcelona, Spain

 

http://jorgesanchez.es/best-travelers-of-the-world/

Το Check in Cyprus συνάντησε τον πιο πολυταξιδεμένο άνθρωπο στον κόσμο

Είναι ο Χαράλαμπος Μπίζας και έχει χαρακτηριστεί ως «Ο Έλληνας Φιλέας Φογκ», «Ο Έλληνας που κατέκτησε τους 2 Πόλους», «Ο πιο πολυταξιδεμένος άνθρωπος του κόσμου».

Είναι μέλος της Ρωσικής Γεωγραφικής Εταιρείας, μιας από τις αρχαιότερες στον πλανήτη, που ιδρύθηκε από τον Τσάρο Νικόλαο Α’, το 1845. Μέχρι σήμερα, έχει επισκεφτεί και τα 195 έθνη του κόσμου, σύμφωνα με τα Ηνωμένα Έθνη, έχει αλλάξει πάνω από 40 διαβατήρια και μπήκε στο βιβλίο Γκίνες, το 2004, ως ο μοναδικός που είχε ταξιδέψει και στις 195, τότε, χώρες του πλανήτη.

Λίγα λόγια για τον Μπάμπη Μπίζα…
Κατάγεται από την Άρτα της Ηπείρου. Σπούδασε πολιτικές επιστήμες στην Πάντειο στην Αθήνα και σλαβικές γλώσσες στη Θεσσαλονίκη. Εργάζεται ως εξωτερικός συνεργάτης σε ταξιδιωτικό γραφείο και συνοδεύει ως αρχηγός ταξιδιού τα γκρουπ σε ασυνήθιστους προορισμούς στο εξωτερικό.

Πότε ταξιδέψατε για πρώτη φορά;
Ταξίδεψα όταν ήμουν ακόμη φοιτητής. Πρώτα στις γειτονικές Βαλκανικές χώρες και στη συνέχεια σε Βόρεια Ευρώπη μέχρι το Βόρειο Ακρωτήριο στη Νορβηγία και μετά στην Πορτογαλία. Πάντα οδικώς με ωτοστόπ ή φτηνά μέσα μεταφοράς. Στη συνέχεια, πήγα δυο τρεις φορές στην Τουρκία και όταν ένιωσα αυτοπεποίθηση πήρα τη μεγάλη απόφαση. Θα πήγαινα στην Ινδία οδικώς. Διέσχισα όλη την Τουρκία, την Περσία, το Αφγανιστάν, το Πακιστάν και έφτασα στην Ινδία. Μέχρι το Αφγανιστάν χρειάστηκα όλο κι όλο 6 μέρες . Εκεί κατάλαβα πως με λίγη προσπάθεια θα μπορούσα να επισκεφθώ και τις γειτονικές χώρες. Έτσι, ανέβηκα στην καρότσα ενός φορτηγού από την Ινδία στην Κατμαντού….

Αποφάσισα μετά από μια μεγάλη διαδρομή να μην επιστρέψω στην Ελλάδα πάρα το ότι χρωστούσα ακόμα ένα μάθημα και άφησα την εξεταστική περίοδο του Ιουνίου. Στο Κολόμπο με συστατική επιστολή που μου έδωσε ο επίτιμος πρόξενος της Κύπρου μπάρκαρα σε ένα ελληνικό πλοίο ως ναυτόπαις. Έπλεα σε πελάγη ευτυχίας. Πήγαμε στη Μοζαμβίκη, στη Νότια Αφρική και τέλος στην Αμερική. Μέσα Σεπτέμβριου θα άλλαζε το πλήρωμα και επέστρεψα αεροπορικώς στην Ελλάδα και με χρήματα στην τσέπη μου από την εργασία μου. Α ναι.. Πήρα και προαγωγή. Από Ναυτόπαις έγινα ναύτης!

Πώς ξεκίνησε αυτό το κεφάλαιο στη ζωή σας;
Όταν τέλειωσα τη θητεία μου στο στρατό κατάλαβα ότι δεν ήθελα να κάνω καμία άλλη δουλειά εκτός από κάποια που θα μου έδινε τη δυνατότητα να ταξιδεώω. Ο πατέρας μου επέμενε να πάρω τη θέση του ως υπάλληλος στην Αγροτική Τράπεζα. Είπα ότι θα αυτοκτονήσω την επόμενη μέρα. Τελικά, μετά από πολλές δοκιμές σε διάφορες δουλειές συνειδητοποίησα πως εκείνο το ταξίδι με το σακίδιο στην πλάτη στην Ασία και μετά στο πλοίο για την Αφρική και την Αμερική ήταν το καλύτερο. Τότε, κανείς δεν είχε ταξιδέψει σ΄ αυτά τα μέρη. Με προσέλαβαν στο Manos Travel, που ήταν το μόνο γραφείο που οργάνωνε υπερπόντια ταξίδι. Μου ανέθεσαν τον γύρο της Ινδονήσιας σε 4 εβδομάδες…

Κύλισαν τα χρόνια με αυτόν το ρυθμό ώσπου τα παλαιά στελέχη του Manos Travel αποχώρησαν .Όταν βρισκόμουν στη Γροιλανδία σε ιδιωτικό ταξίδι με ειδοποίησαν να επιστρέψω επειγόντως στην Ελλάδα. Θα αναλάμβανα διευθυντής σχεδιασμού ταξιδιών του γραφείου.

Δεν μου άρεσε η ιδέα αυτή αφού οι μάνατζερ μένουν στο γραφείο και δεν ταξιδεύουν. Αν ήταν έτσι θα πήγαινα στην… Αγροτική Τράπεζα! Τελικά βρέθηκε μια λύση. Θα ταξιδεώω αλλά όχι τα Χριστούγεννα, το Πάσχα και τον Αύγουστο που είναι η μεγάλη κίνηση και πρέπει να μένω στο γραφείο. Έτσι γνώρισα όλο τον κόσμο μιας και σχεδίαζα ο ίδιος τα ταξίδια που ενδιέφεραν.

Ποιοι προορισμοί σας έχουν εκπλήξει;
Χωρίς αμφιβολία το υπερθέαμα της Ανταρκτικής με τους πελώριους παγετώνες και τα γρανιτένια βουνά στην παράκτια ζώνη, είναι το μέρος που αφήνει άναυδο τον κάθε επισκέπτη. Μετά έρχεται μια χωρά που κανείς δεν το υποπτεύεται, η Βενεζουέλα. Απίστευτα τοπία στην Κανάϊμα, ατέλειωτοι βροντεροί καταρράκτες σαν όλο το νερό της γης να έχει πέσει σ’ αυτή τη χώρα.

Μετά έρχεται η Νότια Αγκόλα. Εκεί όπου νόμιζα ότι τα είχα δει όλα βρέθηκα σε μια αποκάλυψη. Οι τελευταίες αρχέγονες φυλές του πλανήτη ζουν στο νότο αυτής της χώρας. Δεν είναι για όλα τα γούστα αλλά αυτό που θα δεις μοιάζει με ψέμα.

Ποιος ήταν ο πιο δύσκολος προορισμός;
Υπάρχει ένα νησί 2500 χλμ. νότια του Κέιπ Τάουν –προς την Ανταρκτική -που λέγεται Μάριον. Εκεί, ζουν 30000 βασιλικοί πιγκουΐνοι, αλμπατρός και τερατώδεις θαλάσσιοι ελέφαντες. Δεν υπάρχει  συγκοινωνία και απαγορεύεται η αποβίβαση ακόμα κι αν φτάσεις με ιδιωτικό σκάφος. Εμένα με βάλανε στη λίστα των ηλεκτρολόγων μιας εταιρείας Νοτιοαφρικανικής που δυο φορές το χρόνο έχει συμβόλαιο να πηγαίνει για συντήρηση των μηχανήματων. Χρειαστήκαμε 209 ώρες για να φτάσουμε με ένα μικρό ιστιοφόρο. Περάσαμε εκεί 5 υπέροχες μέρες, αλλά κάποτε όλα τα ωραία τελειώνουν.

Ποια χώρα αγαπήσατε περισσότερο;
Δεν μπορώ να το δω έτσι γιατί όλες μου αρέσουν. Προτιμώ να πω πού μου αρέσει να πηγαίνω ξανά και ξανά. Δύο τέτοιες χώρες με μαγνητίζουν. Πρώτα η Ρωσία με τον απέραντο μνημειακό και φυσικό πλούτο για την οποία έχω γράψει ειδικό ταξιδιωτικό οδηγό (ΡΩΣΙΑ). Και μετά οι Ηνωμένες Πολιτείες για την πολυμορφία και τον διαφορετικό χαρακτήρα που συναντάς από περιοχή σε περιοχή. Γι’ αυτήν δεν έγραψα κάποιο βιβλίο αλλά την παρουσιάζω με αυτό το πνεύμα στο βιβλίο, μου, ΓΕΩΓΡΑΦΙΚΟΣ ΟΔΗΓΟΣ για ταξιδιώτες.

Θα επιστρέφατε σε κάποιαν από αυτές;
Συνέχεια πηγαίνω σε όλες αυτές 2 και 3 φορές ή και περισσότερο. Ακόμη, και στη Νιγηρία που βρίσκομαι τώρα για 3 εβδομάδες είναι η τρίτη φορά που έρχομαι για να δω καινούρια πράγματα.

Ποιες είναι οι κορυφαίες κουζίνες του κόσμου;
Αυτή είναι η πιο δύσκολη ερώτηση γιατί όλοι έχουν άποψη και είναι το προσωπικό γούστο και γεύση που επηρεάζουν την κρίση. Πάντως ανάμεσα στις καλύτερες είναι η Ελληνική. Πλούσια, ποικίλη και εύγευστη. Δεν μιλάω για έντεχνη Ελληνική κουζίνα αλλά τη μαγειρική της μαμάς μας. Από τις ξένες η καλύτερη είναι αυτή του Αζερμπαϊτζάν που την πλημυρίζουν τα αρώματα αλλά παραδόξως δεν κατάφερε να χτίσει ένα διεθνές όνομα. Χάθηκε στα  χρόνια της Σοβιετικής Ένωσης, αποξενώθηκε από το διεθνές κοινό. Μετά έρχεται η Μεξικάνικη με ευχάριστη αναλογία κηπευτικών και κρεάτων σε πρωτότυπες συνθέσεις. Τέλος, η Ιαπωνική (μαγειρική όχι τα σούσι) με έναν μινιμαλισμό και απλότητα που αναδεικνύουν τη φυσική γεύση της πρώτης ύλης. Αυτή που είναι υπερτιμημένη και δεν αξίζει τη διεθνή φήμη της, είναι η ιταλική κουζίνα που ανακυκλώνεται στα ζυμαρικά, στις πίτσες και απουσιάζουν τα μαγειρευτά κατσαρόλας ή φούρνου.

Ποια ηλικία πιστεύετε ότι είναι η ιδανική για να αρχίσεις τα μακρινά ταξίδια;
Ποτέ δεν είναι αργά αλλά αν μπορέσεις να ξεκινήσεις στη δεκαετία των 30 θα έχουν ευεργετική επίδραση στη διάνοια, και στη διεύρυνση ερμηνείας του κόσμου. Οι περισσότεροι όμως ξεκινάνε στα 50, οπότε έχουν εξελιχθεί επαγγελματικά και τα παιδιά τους έχουν βρει το δρόμο τους.

Τι θα συμβουλεύατε τους ταξιδιώτες να κάνουν πριν ξεκινήσουν για το ταξίδι τους;
Να αφήσουν τις συνήθειές τους πίσω, να πάρουν μαζί τους τα απαραίτητα φάρμακα (ασπιρίνες, αντιβιοτικά) και να πάρουν μια μικρή βαλίτσα μεγέθους χειραποσκευής.

Τελικά το ταξίδι είναι κεφάλαιο, επένδυση ή απλά αναψυχή και σπατάλη;
Δεν θα σας απαντήσω περισπούδαστα και με πομπώδεις περίγραφες. Απλά το ταξίδι ανήκει σε εκείνη την κατηγορία αγαθών που η λαϊκή ρήση λέει: Ό,τι φας και ό,τι δεις είναι δικό σου. Τα υπόλοιπα είναι των…κληρονόμων! Πέρα από τα κρυφά χαμόγελα που προκαλεί αυτή η λαϊκή θυμοσοφία είναι γεγονός πως η εμπειρία και η βίωση πολιτισμών, το συναπάντημα με ξένους λαούς δημιουργεί πολιτιστικό σοκ και σε κάνει καλύτερο άνθρωπο. Καταλαβαίνεις τον κόσμο καλύτερα. Είναι σχολείο. Αναψυχή και σπατάλη είναι όταν συχνάζεις σ’ ένα resort στην Καραϊβική, πας στην πισίνα στις 11 που ξυπνάς, πίνεις φραπέ μέχρι τη 1 μ.μ. τρως γαριδομακαρονάδα στις 4 μ.μ. και το βράδυ ξενυχτάς στο μπαρ. Τότε, ναι είναι σπατάλη και αμφιβάλλω αν είναι αναψυχή.

Μπορεί κάποιος να ταξιδέψει χωρίς να ξοδέψει μία περιουσία;
Βεβαίως. Με δυο τρόπους. Πρώτα, να προτιμήσει τα οργανωμένα τουριστικά γκρουπ που το κόστος των ταξιδιών είναι μικρότερο λόγω των τιμών που ισχύουν για τα ομαδικά ταξίδια. Και δεύτερον ξεκινώντας από τους κοντινούς προορισμούς. Η Ελλάδα και η Κύπρος βρισκόμαστε σε μόλις μια με δυο ώρες πτήση κοντά σε προορισμούς με υψηλό ενδιαφέρον και χαμηλό κόστος. Αίγυπτος, Ιταλία, Ιορδανία, Βουλγαρία, Ρουμάνια κ.λπ.

Πώς βλέπετε το μέλλον των ταξιδιών;
Το βλέπω αισιόδοξα. Μπορεί τώρα να περνάμε δοκιμασία λόγω της πανδημίας άλλα όταν αρχίσει να εκτονώνεται, τα ταξίδια θα ανακάμψουν. Η διάθεση του ανθρώπου να γνωρίσει άλλους τόπους είναι άσβεστη.

Τρία ταξίδια “ζωής” που πιστεύετε ότι πρέπει να κάνουμε.

  1. Ανταρκτική. Ακριβό για τους πιο πολλούς, άλλα όχι απλησίαστο.
  2. Ρωσία. Τουλάχιστον το δίδυμο των τσαρικών πόλεων Μόσχα και Αγία Πετρούπολη.
  3. Καμπότζη. Τα απίστευτα μνημεία των Χμερ στο Ανγκόρ, κάτι το μοναδικό.

Επόμενος προορισμός σας;
Δύο συνεχόμενα ταξίδια στη Ρωσία σε διαφορετικές περιοχές. Πρώτα, στη Νότια Σιβηρία στην επαρχία της Τουβά για την επίσκεψη μιας χαμένης αρχαίας πόλης στα σύνορα με τη Μογγολία και στη συνέχεια στην Αρκτική Ρωσία απ’ όπου θα σαλπάρουμε με ιστιοφόρο στο Βόρειο Παγωμένο Ωκεανό για εξερεύνηση του νησιού Βαυγκάτς με λατρευτικά κατάλοιπα των υπερβόρειων λαών. Και σε τρεις ώρες αφού επιστρέψω στην Αθήνα, συνεχίζω σαν αρχηγός ταξιδιού με ελληνικό γκρουπ για το Περού.

This man from Greece visited ALL 85 Russian regions – and intends to do it again

If you want to feel Russia, go beyond urban areas, says Babis Bizas. But don’t forget to get a permit from security services.

There are not many Russians who know the country as thoroughly as Greek citizen Babis Bizas. He has been traveling across Russia for 40 of his 66 years, covering all regions (find our complete list of all Russian regions here), including the Russian Arctic and dozens of islands in the Far East. He is an active member of the Russian Geographical Society, the author of the All Russia guide and one of the most traveled people in the world: he’s visited all 193 sovereign countries and many of them several times. Now, with Russia step-by-step resuming flight connections with the world, Babis and his wife Penelope can’t wait to visit Russia again – and this time, they want to spend a vacation among the nomads of Taymyr and Yamal.

‘A Soviet visa was the easiest thing’

Babis started to travel in the mid-1970s and decided to make journeys his profession: most of his life, he worked in a tour company in Athens. The first time he visited Russia was in 1982, when it was still part of the Soviet Union. Back then, a foreign tourist could only come to the USSR by booking a trip with the Soviet Intourist agency.

“It was a very typical tour of that time, very popular in Greece: Moscow, Leningrad and Kiev,” recalls Babis. “Thousands of Greeks were there.”

Later, he began exploring Soviet Asia, notably Samarkand, Bukhara, Tashkent (the oldest cities in Uzbekistan), Bishkek (called Frunze that time, the capital of Kyrgyzstan), Ashgabat (the capital of Turkmenistan) and Almaty (for many years the capital of Kazakhstan). “Other trips included Baltic states, Moldova, Ukraine,” says Babis. “And that’s how I visited all the Soviet republics.”

“Getting a Soviet visa was the easiest thing for Intourist tourists – it took just one-two days,” he says. “Now, it demands more paperwork and takes more time.” Moreover, half of the world does not need a visa to Russia, except the EU and the U.S. Last year, the country announced e-visas for citizens of 52 countries, including Greece, but suspended it because of the pandemic.

Don’t miss these cities!

Babis continued exploring Russia 4-5 times in a year and noted significant changes in the regions. “I see a lot of development in the cities, especially beyond the Urals,” he says. “Take, for example, Vladivostok – there are not many historical buildings, but these bridges and islands make you feel like you are in the U.S! Vladivostok now is unbelievable, it’s one of the top cities in Russia!”

If you want to see the traditional architecture, besides Moscow, St. Petersburg and the Golden Ring, Babis recommends starting with Tomsk: “In this Siberian city, there are the best preserved old wooden houses.” In the Russian North, he highlights the wooden Kargopol in Vologda Region, as well as the ancient cities on Ladoga Lake.

Sevastopol on the Black Sea has excellent classical architecture, he notes. “My other favorite cities are Astrakhan, Nizhny Novgorod and Kazan with famous UNESCO monuments – they are really worth visiting!”

Into the wild

However, Babis says that the most interesting sites in Russia are located far from the urban areas. “My number one [places] are Franz Josef Land and Wrangel islands, there are so many polar bears!” The traveler recalls that when he arrived at Wrangel in the morning, he woke up and saw at least 20 bears in front of the ship.

Babis memorizes the islands of Chukotka, Kamchatka and Sakhalin for their unique beauty and nature: on Tyuleny Island, there is a large seal rookery, the small Iony Island (also known as Jonas’ Island) is a home for rare species of birds, while on Kurils, he saw former volcano craters. “Every island is a surprise,” he says, adding that getting there and back was a real adventure. “I remember when we were on Medny Island in the Commander Islands, we visited an abandoned village and the houses were intact. Even the books were still on the bookshelves. As if some one were told the residents to be on a ship in half an hour, because the next ship will be in one year.”

In August 2019, he and his wife visited the Manpupuner rock formations, which are very difficult to access. Some choose to go there by foot – it takes about 7 days, but that doesn’t suit everyone. “We booked a tour on a helicopter from the village of Nyrob (about 5 hours from Perm) and were waiting for 4 days for good weather, but it was still windy. So, we had to return a month later and waited for just 4 hours. And we were very happy to finally see this spectacular site on the top of the Urals!”

“Now I want to see the last nomadic tribes,” he says. “In 1992, I visited Chukchi. After the collapse of the Soviet Union, the head of Intourist presented me with a free ticket to Russia and a free helicopter ride from the village of Cherski to the Chukchi settlements. It was my first experience with nomads, but not the last.”

Since that time, he’s traveled to the folks of Taymyr, Tura and Lena rivers, the Kalmykia steppes, was sleeping a chum (nomad tent) in Yamal and now intends to meet the Dolgan and Nganasan peoples. Babis speaks Russian well and he has no problems communicating with locals. “They treated me like a Russian,” he says.

“When I wrote the first book about Russia 5 years ago, I was concentrating on urban areas, but now I see that more and more people want to explore the life of indigenous folks and see the beautiful nature. That’s why the third edition of my book about Russia has a Yakutian girl on the cover.”

What really makes Babis sad is the need to get a special permit from Russian security services to visit some territories, which are the most interesting, in his opinion. “It’s like dealing with two different countries, one is Russia and the second one is the security bureau,” he admits. “There are a lot of unique places in Russia and, to visit them, you need this permit and you have no idea when it comes.”

https://www.rbth.com/travel/333610-babis-bizas-travel-russia

Грециялик саёҳатчи: ўзбек чегарачиси биз учун иш кунини узайтириб, чегарани очган эди

БМТга аъзо мамлакатларнинг барчасига ташриф буюриб, Гиннесс рекордлари китобига кирган грециялик саёҳатчи Бабис Бизас Тожикистон ва Ўзбекистон чегарасидаги саргузаштлари ҳақида гапириб берди, деб ёзади Sputnik.

Айни пайтда БМТга 193 та давлат аъзо бўлиб, Бабис Бизас 2004 йилда бу мамлакатларнинг ҳаммасига сафар қилган, натижада Гиннесснинг жаҳон рекордлари китобига киритилган. Бундан ташқари, Бизас Тинч океанидаги 170 та оролга, Шимолий ва Жанубий қутбга, Сибирнинг олис бурчакларига ва Антарктика оролларига саёҳат қилган.

«Совет давридан кейин Марказий Осиё мамлакатларига ташриф буюрганимизда қийинчиликларга учраганмиз. Биз Ўзбекистон текисликларига етиб олиш учун Тожикистоннинг бепоён тоғларидан ўтиб келдик. Аммо бизга чегара кечқурун ёпилганини айтишди, биз эса у ёпилганидан кейин 2 соат ўтиб етиб келган эдик. Биз бир офицерни топиб, унга муаммони тушунтирдик. У бизни тушуниб, Ўзбекистон чегарасидаги офицерни чақирди, чунки улар ҳамон ҳамкасблар эди. Кутилмаганда биз Ўзбекистон божхонасида чироқлар ёнганини кўрдик, чегара ходими емакхонадан қайтиб келиб, биз учун чегарани очди», — деди Бизас.

https://daryo.uz/k/2018/11/14/gretsiyalik-sayohatchi-ozbek-chegarachisi-biz-uchun-ish-kunini-uzaytirib-chegarani-ochgan-edi/

Кто самый путешествующий человек в мире?

На сегодняшний день официальной туристической статистики по этому вопросу, увы, нет, но совсем недавно некто Бабис Бизас из Греции сообщил, что именно он является самым путешествующим человеком в мире. Бизас рассказал, что за свои шестьдесят четыре года успел дважды посетить 195 стран.

В 1976 году (то есть, в 19 лет) Бабис увлекся альпинизмом, и с этим увлечением он исколесил практически весь мир – он не ставил себе цели посещать страны дважды, но со временем получилось именно так. По его собственным словам, раньше он часто путешествовал автостопом, у него практически не было денег, а при себе был лишь старый рюкзак.

Еще в молодости он побывал в Африке и Америке, совмещая работу на корабле с путешествиями. Затем Бизас основал небольшой бизнес по организации поездок в совершенно не туристические места. Таким образом, он смог посетить те государства, которые не пользуются особой популярностью у путешественников.

Бабис отмечает, что к 2004 году он посетил 195 стран, а затем начал бывать в них повторно, открывая их для себя с совершенно другой стороны. Путешественник говорит о том, что ему всегда интересно открывать для себя новые грани той или иной местности.

Отметим, что в России есть свой самый путешествующий турист – это известный дизайнер и блогер – Артемий Лебедев. К осени 2015 года он посетил все страны списка ООН. Однако Лебедев не остановился на достигнутом и объездил почти все государства, которых нет в официальных списках (на данный момент он посетил 263 страны из 266 существующий в мире). На сегодняшний день блогер планирует второе путешествие в Антарктиду, которое состоится в 2019 году.

https://zen.yandex.ru/media/vivu/kto-samyi-puteshestvuiuscii-chelovek-v-mire-5bcc63f40c05e200aab5121c

Бабис Бизас :САМЫЙ ТУРИСТИЧЕСКИЙ ТУРИСТ

САМЫЙ ТУРИСТИЧЕСКИЙ ТУРИСТ

Юноше,
обдумывающему
житьё,
решающему-
сделать бы жизнь с кого,
скажу
не задумываясь-
Делай её…
ВОТ С НЕГО!

Турист из Греции стал самым путешествующим человеком в мире: он дважды посетил 195 стран.Daily Mail пишет, что Бабис Бизас из Греции посетил 195 стран мира дважды, начиная с 19 лет (с 1976 года).
Сейчас мужчине 64 года и он не прекращает открывать для себя новые уголки планеты, бывая в некоторых странах повторно.

Бабис путешествует с юности, когда, по его словам, у него был только рюкзак и немного денег. Часто он пытался совместить работу и путешествия, для чего, например, устраивался работать на судно. Благодаря этому он посетил множество стран Африки и обеих Америк. В 1980-е годы грек начал организовывать поездки для небольших тургрупп в малоизвестные места мира. Все 195 стран мужчина посетил в 2004 году, после чего решил отправиться в них повторно.

Бабис Бизас: величайший путешественник нашего времени (Babis Bizas: The greatest traveller of our time)

Бабис Бизас величайший путешественник нашего времени

Родившийся в 1954 году в Греции, globetrotter проглотил ошибку путешествия достаточно рано. Пока еще учился – интересно, в университете он изучал, в частности секреты славянских языков – он часто набивал рюкзак и отправлялся в путь. Его основной способ передвижения был автостопом. Эта юношеская страсть не только не ослабевала, но с каждым мгновением все более и более определяла направление его жизненного пути, который почти во всех аспектах был подчинен путешествиям. Бизас не только достигла самых дальних уголков нашей планеты, он не только зарекомендовал себя как исследователь, но и пишет о путешествиях, а также занимается организацией поездок других, менее опытных энтузиастов, узнающих о мире.

Его достижения до сих пор произвели большое впечатление. Грек оказался среди тех, кто совершает путешествия в первую очередь и для которых не существует границ, доказывая, что с правильным отношением дальнейшие барьеры могут быть преодолены в мгновение ока. Неудивительно, что это модель для тех, кто мечтает завоевать другие места на нашей планете, но они теряют постоянное отсутствие времени или денег. Сохранение и решительность, даже на ранней юности, позволили ему добраться до Афганистана, Бангладеш, Индии, Шри-Ланки, Мозамбика, Южной Африки или Соединенных Штатов. Как он подчеркнул, деньги никогда не падали с самого рая. Когда у него не хватало денег, и он хотел продолжать свой путь, он занялся работой – обычно той, которая позволяла ему осознать свою страсть к жизни. Вот почему он однажды работал на корабле, а другой в туристическом агентстве.

Конечно, нет ничего лучше в жизни, чем сочетание приятного и полезного. Поэтому естественно, что человек, который не может сидеть и хочет достичь других мест, наибольшее удовольствие будет достигнуто за счет работы в отрасли, которая позволяет им преследовать их интересы. Сегодняшние путешественники имеют гораздо более широкий спектр возможностей в эпоху Интернета – они могут зарабатывать деньги из коротких видеороликов, загружать фотографии на сайты социальных сетей или рекламировать различные продукты. Помимо блоггеров и видеоблоггеров, такие слова, как законодатель мод и влиятельнее, сегодня становятся все более модными. Короче говоря, с небольшой удачей, вы можете много путешествовать сегодня и комфортно, наблюдая за все еще растущим балансом банковских счетов, который кормили спонсоры.

Бабис Бизас признает, что он также зарабатывал на жизнь во время путешествия, но у него была гораздо более сложная задача. До сих пор он работал, в частности как руководство, организующее поездки – главным образом в Юго-Восточную Азию, а затем и в Африку. Он также писал путеводители и путевые книги. В отрасли он быстро получил статус специалиста и специалиста по невыполнимым задачам. Когда кто-то хотел добраться до места, где инфраструктура туристов была плохо развита, она была адресована ему. Таким образом, он привез больших групп туристов в такие страны, как: Нигерия, Чад или Гвинея-Бисау.

Вскоре после «тридцати» Бизас уже посетил места, которые считаются самыми большими туристическими достопримечательностями в мире. Затем он решил немного замедлить, чтобы начать знакомство с этими менее популярными местами. Сегодня он имеет статус путешественника, который не только достиг всех стран мира (это достижение стало его участием в 2004 году). Он также был в местах, где редко бывают самые активные завоеватели, которые побывали во всех 194 странах.

Уже в 1996 году Бизас выиграл Северный полюс, а восемнадцать лет спустя достиг Южного полюса. Благодаря этому он стал первым греком, которому удалось получить оба полюса. В Арктике и Полярном круге Бизас много раз возвращался. Всюду по свече он достиг районов, которые считаются наиболее недоступными местами на нашей планете.

 

https://obozrevatel.kr.ua/tourism/babis-bizas-eto-velichayshiy-puteshestvennik-nashego-vremeni

Backpacker claims to be the ‘most travelled person in the world’ after visiting all 195 countries TWICE

A backpacker who has visited all 195 countries – twice – claims that he is ‘the most travelled person in the world’.

Babis Bizas, from Arta in Greece, started travelling the world as a student in 1976 and hasn’t stopped since.

The 64-year-old says that the thing that motivates him is ‘natural curiosity’ and the desire to see hidden parts of the world that are not easy to access.

Mr Bizas said: ‘I started backpacking when I was a student, aged 22.

‘I first went to Bulgaria and Turkey, the closest countries to Greece.

‘I hitchhiked. I had only a backpack and a little bit of money.

‘The next year I realised I had already missed my exams period and thought there was not much point going back to university – so I went to Asia instead, Afghanistan and Pakistan.

‘When money got tight I got a job on a Greek ship anchored in the port of Colombo in Sri Lanka, and sailed to Africa and America.’

During the eighties, Mr Bizas realised he would need to follow a career that would allow him to travel as much as he liked.

So he got a job as a tour leader and he would plan and organise trips for small groups, not always to popular destinations.

The first trip to Cambodia and Vietnam was only the beginning as he kept traveling both independently and as part of his job.

By 2004 he had visited all 195 countries, with the last one being East Timor.

Today, Mr Bizas still travels for around 300 days per year, and is also one of the few people on earth that has visited both North and South Pole.

He added: ‘When I finished all the countries I thought to myself “what do I do now? I should either write a book, or keep traveling”.

‘Of course I chose the second one – but this time I wanted to visit places extensively.

‘For example, I went to the Solomon Islands for a fourth time.

‘I went to see nature reserves, I was fascinated by Ethiopia and I loved photographing the Himba in Namibia.

‘I generally choose to visit places for special travellers like myself, as I like to learn about the culture and the traditions.

‘In my opinion one can only say confidently that one has fully seen a new place only if he would be able to give an hour-long lecture about it.’

Bizarrely, Mr Bizas’s wife is called Penelope and is from the island of Ithaca – sharing a name with Penelope, the wife of Odysseus from Greek mythology, who travelled for 20 years before returning to his beloved in Ithaca.

Mr Bizas gets up close and personal with the wildlife in the Crozet Islands in the South Pacific  © Provided by Associated Newspapers Limited In South China, Mr Bizas got to meet and have his picture taken with girls in traditional dress But this Penelope has been married to him for 39 years and sometimes joins him on his trips.

Mr Bizas said because he has seen literally everything, it’s very hard for him to pick a favourite place.

But he has already planned all his travels until 2020 and is currently visiting Cape Verde before heading to Morocco, the Bissagos Islands in Guinea-Bissau and Mexico.

He explained: ‘There are so many places I liked I can’t choose so easily.

‘If I had to pick one I would say Russia – it’s a beautiful place, I like the culture, the language, I could easily see myself living there.

Mr Bizas already has his travel plans finalised until 2020  © Disediakan oleh PT. Tribun Digital Online After he visited all 195 countries once, he went again to spend more time in them. In 2004 he visited Pakistan once again, pictured ‘Being able to travel so much means that there are also sacrifices to be made, it requires dedication and persistence.

‘It also means that you would not be able to see your friends often.

‘I will certainly travel until the day I die.’

However, Mr Bizas is not the only person who has laid claim to the title of the world’s most travelled man.

Last year we revealed how American Don Parrish had completed the Travelers’ Century Club after visiting 325 countries or territories on its list.

Mr Bizas stands at the top of a waterfall on the world-famous Orinoco River in South America His extreme travel habits took him to 852 places across the globe including all 193 UN member states.

Mr Parrish’s impressive travels also mirror that of Canadian Mike Spencer Bown, who spent 23 years travelling the globe and visiting 195 countries.

He was the first ever tourist in war-torn Mogadishu, he hitchhiked through Saddam Hussein’s home town during the U.S. invasion of Iraq and lived with pygmies in the Congo.

However, the question of who is officially the most travelled person in the world can’t be answered.

Guinness World Records declared it to be Mr Bizas in 2015, but told MailOnline Travel that it no longer monitors this title.

It did reveal a globetrotting speed record though – the fastest time to visit every sovereign country is one year and 193 days.

It was achieved by Cassandra De Pecol (USA) between July 24, 2015, and February 2, 2017.

https://pressfrom.info/au/lifestyle/travel/-89661-backpacker-claims-to-be-the-most-travelled-person-in-the-world-after-visiting-all-195-countries-twice.html

Ha estado en 193 países y estos son sus secretos y consejos para viajar

Babis Bizas trabajaba de operador turístico en Grecia hasta que se le cruzaron los cables y decidió ver mundo. Ya ha visitado todos los países de la ONU y, en una entrevista con Sputnik, explica cuáles les ha gustado más, dónde está la mejor comida del mundo y demás curiosidades.

Nacido en Arta (Grecia) en 1954, Bizas tiene la suerte no solo de haber visto tanto mundo —193 Estados, ni más ni menos—, sino también de aparecer en el Libro Guiness de los Récords. El Magallanes griego ha visitado 170 islas del Pacífico, el Polo Norte y el Polo Sur, los lejanos parajes de Siberia y las tierras áridas de África.

Tantos países puede tirar para atrás, pero para Bizas lo importante no es visitarlos para luego poderse colgar la medalla, como dice él, sino para aprender del país. Tiene una máxima: que un país solo lo has visitado de verdad si puedes dar una clase de una hora sobre él.

En el Polo Norte estuvo en 1996, cuando todavía no se hablaba de turismo por esas latitudes. En 2014 se fue al otro lado del mundo: a la Antártida. Revela a Sputnik que en su viaje hacia esas tierras frías lo más duro resultó ser el tramo hasta la isla Marión, ubicada a 2.500 kilómetros al sur de Ciudad del Cabo (Sudáfrica).“Fuimos en un velero y las olas eran altas. En el barco llegamos a los 45 grados. Estuvimos en el agua 209 horas, más de nueve días. Imagina lo que no es ver nada salvo gaviotas a tu alrededor. Era un martirio porque no había forma de volver atrás”, explica.

Señala que África también fue difícil. Lo peor fueron los países menos populares como Sierra Leona o Guinea, donde no hay turoperadores. Tuvo que organizar todo hablando directamente con conductores de manera que fuese posible organizarse el viaje.Este veterano trotamundos escribió en 2015 una guía de viaje sobre Rusia “porque amo el país, es de mi estilo”, explica. Añade que el país más grande del mundo tiene “mil cosas de las que se puede escribir” y que, además, de todos los grandes países hay guías de viaje menos de Rusia.

“Y pensé: he viajado por Rusia 30 años y nunca he escrito una guía de viaje”. Por eso se echó a la carretera durante cinco días y escribió la guía. Primero en griego y luego en inglés. Ahora tiene planes de buscar a una distribuidora que quiera publicar el libro en ruso.

Asegura que el país de Pedro el Grande fue el que más le gustó conocer porque “se adapta a la cultura griega”.

“Me gusta su pintura, su música, sus bailes, su ballet… Grabas muchas cosas con la cámara en países exóticos como las islas Salomón, Vanuatu o el sur de Etiopía, pero no te sientes identificado con sus culturas como con la de Rusia. Se trata de un país mágico para quienes son capaces de ver en su interior, más allá de lo que hay en la superficie”, asegura.El país que menos le gustó fue Zambia. Dice que le dejó indiferente pero que planea volver por si se le pasó algo por alto.

¿La mejor comida del mundo? En Azerbaiyán, asegura. “No entiendo cómo no han hecho de su cocina una marca propia. En Azerbaiyán la comida es sabrosa y te sumerges en un mar de sabores con increíbles combinaciones de diferentes productos como carne, yogur, especias y hierbas frescas”, explica.

Está convencido de que es posible viajar tanto como él ha viajado con poco dinero. “Yo comencé con una mochila en la espalda, un viaje de cinco meses y medio y 250 dólares”, explica. ¿Su consejo para conseguirlo?

“Reserva tus billetes con antelación, usa el transporte público, come en los restaurantes más baratos, en aquellos donde come la gente de a pie”.

“TRAVELLER OF THE YEAR” nominations

It was long overdue.

For many years the concept of travel, among the older generation of travellers,  was to tick as many boxes as possible in the lists of the various blogs you follow.

It was enough -and still it is – to land in an airport, get out of the terminal, tick the box and return back home excited because you …conquered one more country. Funny ? Or maybe ridiculous?

Then appeared another group of traveller . The …”fast” ones!

Five continents in a trip of 42 continuous hours by airplane!

Just touching down in a different continent and take the first and connection to the next continent.

Or “visit” all the 193 countries of the world in one year or even less !

Then came the race of the youngest person who has been to all the countries of the world. Not “visited”. Just been there. For one day, one hour, it doesn’t matter.

As a result , the genuine travellers  got sick  of this  perversion and decided to stay away from those groups above. “Touching the ground above the sea level” or “Go one block outside the terminal” and this was enough to be considered as a “visit”,  was not the case for them.

The genuine travellers,  put the concept of travel, back in track.They visit the countries and the territories in depth; they interact and communicate with the people; they try local food, learn some words of the  language and feel the vibe of the place they visit. They travel with the real meaning of the word. It is a relief that there are more and more travellers  who prefer to share their experiences than to post pictures from their “room with a view”.

Exactly those Genuine Travellers  honors  the annual Nomination ” TRAVELLER OF THE YEAR”. Maybe only one name is picked up every time, but many more are behind the winner. And sometimes the choice is really difficult. Welcome in the world of the Genuine Travellers.

 

Babis Bizas

Founder of the “TRAVELLER OF THE YEAR” nomination.

 

2021: Lillie Echevarria

https://www.facebook.com/babis.bizas/posts/4884265718272440

2020: Pongtharin Tanthasindhu

https://www.facebook.com/babis.bizas/posts/3932299706802384?notif_id=1608681027409233&notif_t=feedback_reaction_generic&ref=notif

2019 : Danay Bustamante

https://www.facebook.com/babis.bizas/posts/2915437091821989