This man from Greece visited ALL 85 Russian regions – and intends to do it again

If you want to feel Russia, go beyond urban areas, says Babis Bizas. But don’t forget to get a permit from security services.

There are not many Russians who know the country as thoroughly as Greek citizen Babis Bizas. He has been traveling across Russia for 40 of his 66 years, covering all regions (find our complete list of all Russian regions here), including the Russian Arctic and dozens of islands in the Far East. He is an active member of the Russian Geographical Society, the author of the All Russia guide and one of the most traveled people in the world: he’s visited all 193 sovereign countries and many of them several times. Now, with Russia step-by-step resuming flight connections with the world, Babis and his wife Penelope can’t wait to visit Russia again – and this time, they want to spend a vacation among the nomads of Taymyr and Yamal.

‘A Soviet visa was the easiest thing’

Babis started to travel in the mid-1970s and decided to make journeys his profession: most of his life, he worked in a tour company in Athens. The first time he visited Russia was in 1982, when it was still part of the Soviet Union. Back then, a foreign tourist could only come to the USSR by booking a trip with the Soviet Intourist agency.

“It was a very typical tour of that time, very popular in Greece: Moscow, Leningrad and Kiev,” recalls Babis. “Thousands of Greeks were there.”

Later, he began exploring Soviet Asia, notably Samarkand, Bukhara, Tashkent (the oldest cities in Uzbekistan), Bishkek (called Frunze that time, the capital of Kyrgyzstan), Ashgabat (the capital of Turkmenistan) and Almaty (for many years the capital of Kazakhstan). “Other trips included Baltic states, Moldova, Ukraine,” says Babis. “And that’s how I visited all the Soviet republics.”

“Getting a Soviet visa was the easiest thing for Intourist tourists – it took just one-two days,” he says. “Now, it demands more paperwork and takes more time.” Moreover, half of the world does not need a visa to Russia, except the EU and the U.S. Last year, the country announced e-visas for citizens of 52 countries, including Greece, but suspended it because of the pandemic.

Don’t miss these cities!

Babis continued exploring Russia 4-5 times in a year and noted significant changes in the regions. “I see a lot of development in the cities, especially beyond the Urals,” he says. “Take, for example, Vladivostok – there are not many historical buildings, but these bridges and islands make you feel like you are in the U.S! Vladivostok now is unbelievable, it’s one of the top cities in Russia!”

If you want to see the traditional architecture, besides Moscow, St. Petersburg and the Golden Ring, Babis recommends starting with Tomsk: “In this Siberian city, there are the best preserved old wooden houses.” In the Russian North, he highlights the wooden Kargopol in Vologda Region, as well as the ancient cities on Ladoga Lake.

Sevastopol on the Black Sea has excellent classical architecture, he notes. “My other favorite cities are Astrakhan, Nizhny Novgorod and Kazan with famous UNESCO monuments – they are really worth visiting!”

Into the wild

However, Babis says that the most interesting sites in Russia are located far from the urban areas. “My number one [places] are Franz Josef Land and Wrangel islands, there are so many polar bears!” The traveler recalls that when he arrived at Wrangel in the morning, he woke up and saw at least 20 bears in front of the ship.

Babis memorizes the islands of Chukotka, Kamchatka and Sakhalin for their unique beauty and nature: on Tyuleny Island, there is a large seal rookery, the small Iony Island (also known as Jonas’ Island) is a home for rare species of birds, while on Kurils, he saw former volcano craters. “Every island is a surprise,” he says, adding that getting there and back was a real adventure. “I remember when we were on Medny Island in the Commander Islands, we visited an abandoned village and the houses were intact. Even the books were still on the bookshelves. As if some one were told the residents to be on a ship in half an hour, because the next ship will be in one year.”

In August 2019, he and his wife visited the Manpupuner rock formations, which are very difficult to access. Some choose to go there by foot – it takes about 7 days, but that doesn’t suit everyone. “We booked a tour on a helicopter from the village of Nyrob (about 5 hours from Perm) and were waiting for 4 days for good weather, but it was still windy. So, we had to return a month later and waited for just 4 hours. And we were very happy to finally see this spectacular site on the top of the Urals!”

“Now I want to see the last nomadic tribes,” he says. “In 1992, I visited Chukchi. After the collapse of the Soviet Union, the head of Intourist presented me with a free ticket to Russia and a free helicopter ride from the village of Cherski to the Chukchi settlements. It was my first experience with nomads, but not the last.”

Since that time, he’s traveled to the folks of Taymyr, Tura and Lena rivers, the Kalmykia steppes, was sleeping a chum (nomad tent) in Yamal and now intends to meet the Dolgan and Nganasan peoples. Babis speaks Russian well and he has no problems communicating with locals. “They treated me like a Russian,” he says.

“When I wrote the first book about Russia 5 years ago, I was concentrating on urban areas, but now I see that more and more people want to explore the life of indigenous folks and see the beautiful nature. That’s why the third edition of my book about Russia has a Yakutian girl on the cover.”

What really makes Babis sad is the need to get a special permit from Russian security services to visit some territories, which are the most interesting, in his opinion. “It’s like dealing with two different countries, one is Russia and the second one is the security bureau,” he admits. “There are a lot of unique places in Russia and, to visit them, you need this permit and you have no idea when it comes.”

Грециялик саёҳатчи: ўзбек чегарачиси биз учун иш кунини узайтириб, чегарани очган эди

БМТга аъзо мамлакатларнинг барчасига ташриф буюриб, Гиннесс рекордлари китобига кирган грециялик саёҳатчи Бабис Бизас Тожикистон ва Ўзбекистон чегарасидаги саргузаштлари ҳақида гапириб берди, деб ёзади Sputnik.

Айни пайтда БМТга 193 та давлат аъзо бўлиб, Бабис Бизас 2004 йилда бу мамлакатларнинг ҳаммасига сафар қилган, натижада Гиннесснинг жаҳон рекордлари китобига киритилган. Бундан ташқари, Бизас Тинч океанидаги 170 та оролга, Шимолий ва Жанубий қутбга, Сибирнинг олис бурчакларига ва Антарктика оролларига саёҳат қилган.

«Совет давридан кейин Марказий Осиё мамлакатларига ташриф буюрганимизда қийинчиликларга учраганмиз. Биз Ўзбекистон текисликларига етиб олиш учун Тожикистоннинг бепоён тоғларидан ўтиб келдик. Аммо бизга чегара кечқурун ёпилганини айтишди, биз эса у ёпилганидан кейин 2 соат ўтиб етиб келган эдик. Биз бир офицерни топиб, унга муаммони тушунтирдик. У бизни тушуниб, Ўзбекистон чегарасидаги офицерни чақирди, чунки улар ҳамон ҳамкасблар эди. Кутилмаганда биз Ўзбекистон божхонасида чироқлар ёнганини кўрдик, чегара ходими емакхонадан қайтиб келиб, биз учун чегарани очди», — деди Бизас.

Кто самый путешествующий человек в мире?

На сегодняшний день официальной туристической статистики по этому вопросу, увы, нет, но совсем недавно некто Бабис Бизас из Греции сообщил, что именно он является самым путешествующим человеком в мире. Бизас рассказал, что за свои шестьдесят четыре года успел дважды посетить 195 стран.

В 1976 году (то есть, в 19 лет) Бабис увлекся альпинизмом, и с этим увлечением он исколесил практически весь мир – он не ставил себе цели посещать страны дважды, но со временем получилось именно так. По его собственным словам, раньше он часто путешествовал автостопом, у него практически не было денег, а при себе был лишь старый рюкзак.

Еще в молодости он побывал в Африке и Америке, совмещая работу на корабле с путешествиями. Затем Бизас основал небольшой бизнес по организации поездок в совершенно не туристические места. Таким образом, он смог посетить те государства, которые не пользуются особой популярностью у путешественников.

Бабис отмечает, что к 2004 году он посетил 195 стран, а затем начал бывать в них повторно, открывая их для себя с совершенно другой стороны. Путешественник говорит о том, что ему всегда интересно открывать для себя новые грани той или иной местности.

Отметим, что в России есть свой самый путешествующий турист – это известный дизайнер и блогер – Артемий Лебедев. К осени 2015 года он посетил все страны списка ООН. Однако Лебедев не остановился на достигнутом и объездил почти все государства, которых нет в официальных списках (на данный момент он посетил 263 страны из 266 существующий в мире). На сегодняшний день блогер планирует второе путешествие в Антарктиду, которое состоится в 2019 году.



сделать бы жизнь с кого,
не задумываясь-
Делай её…

Турист из Греции стал самым путешествующим человеком в мире: он дважды посетил 195 стран.Daily Mail пишет, что Бабис Бизас из Греции посетил 195 стран мира дважды, начиная с 19 лет (с 1976 года).
Сейчас мужчине 64 года и он не прекращает открывать для себя новые уголки планеты, бывая в некоторых странах повторно.

Бабис путешествует с юности, когда, по его словам, у него был только рюкзак и немного денег. Часто он пытался совместить работу и путешествия, для чего, например, устраивался работать на судно. Благодаря этому он посетил множество стран Африки и обеих Америк. В 1980-е годы грек начал организовывать поездки для небольших тургрупп в малоизвестные места мира. Все 195 стран мужчина посетил в 2004 году, после чего решил отправиться в них повторно.

Бабис Бизас: величайший путешественник нашего времени (Babis Bizas: The greatest traveller of our time)

Бабис Бизас величайший путешественник нашего времени

Родившийся в 1954 году в Греции, globetrotter проглотил ошибку путешествия достаточно рано. Пока еще учился – интересно, в университете он изучал, в частности секреты славянских языков – он часто набивал рюкзак и отправлялся в путь. Его основной способ передвижения был автостопом. Эта юношеская страсть не только не ослабевала, но с каждым мгновением все более и более определяла направление его жизненного пути, который почти во всех аспектах был подчинен путешествиям. Бизас не только достигла самых дальних уголков нашей планеты, он не только зарекомендовал себя как исследователь, но и пишет о путешествиях, а также занимается организацией поездок других, менее опытных энтузиастов, узнающих о мире.

Его достижения до сих пор произвели большое впечатление. Грек оказался среди тех, кто совершает путешествия в первую очередь и для которых не существует границ, доказывая, что с правильным отношением дальнейшие барьеры могут быть преодолены в мгновение ока. Неудивительно, что это модель для тех, кто мечтает завоевать другие места на нашей планете, но они теряют постоянное отсутствие времени или денег. Сохранение и решительность, даже на ранней юности, позволили ему добраться до Афганистана, Бангладеш, Индии, Шри-Ланки, Мозамбика, Южной Африки или Соединенных Штатов. Как он подчеркнул, деньги никогда не падали с самого рая. Когда у него не хватало денег, и он хотел продолжать свой путь, он занялся работой – обычно той, которая позволяла ему осознать свою страсть к жизни. Вот почему он однажды работал на корабле, а другой в туристическом агентстве.

Конечно, нет ничего лучше в жизни, чем сочетание приятного и полезного. Поэтому естественно, что человек, который не может сидеть и хочет достичь других мест, наибольшее удовольствие будет достигнуто за счет работы в отрасли, которая позволяет им преследовать их интересы. Сегодняшние путешественники имеют гораздо более широкий спектр возможностей в эпоху Интернета – они могут зарабатывать деньги из коротких видеороликов, загружать фотографии на сайты социальных сетей или рекламировать различные продукты. Помимо блоггеров и видеоблоггеров, такие слова, как законодатель мод и влиятельнее, сегодня становятся все более модными. Короче говоря, с небольшой удачей, вы можете много путешествовать сегодня и комфортно, наблюдая за все еще растущим балансом банковских счетов, который кормили спонсоры.

Бабис Бизас признает, что он также зарабатывал на жизнь во время путешествия, но у него была гораздо более сложная задача. До сих пор он работал, в частности как руководство, организующее поездки – главным образом в Юго-Восточную Азию, а затем и в Африку. Он также писал путеводители и путевые книги. В отрасли он быстро получил статус специалиста и специалиста по невыполнимым задачам. Когда кто-то хотел добраться до места, где инфраструктура туристов была плохо развита, она была адресована ему. Таким образом, он привез больших групп туристов в такие страны, как: Нигерия, Чад или Гвинея-Бисау.

Вскоре после «тридцати» Бизас уже посетил места, которые считаются самыми большими туристическими достопримечательностями в мире. Затем он решил немного замедлить, чтобы начать знакомство с этими менее популярными местами. Сегодня он имеет статус путешественника, который не только достиг всех стран мира (это достижение стало его участием в 2004 году). Он также был в местах, где редко бывают самые активные завоеватели, которые побывали во всех 194 странах.

Уже в 1996 году Бизас выиграл Северный полюс, а восемнадцать лет спустя достиг Южного полюса. Благодаря этому он стал первым греком, которому удалось получить оба полюса. В Арктике и Полярном круге Бизас много раз возвращался. Всюду по свече он достиг районов, которые считаются наиболее недоступными местами на нашей планете.

Backpacker claims to be the ‘most travelled person in the world’ after visiting all 195 countries TWICE

A backpacker who has visited all 195 countries – twice – claims that he is ‘the most travelled person in the world’.

Babis Bizas, from Arta in Greece, started travelling the world as a student in 1976 and hasn’t stopped since.

The 64-year-old says that the thing that motivates him is ‘natural curiosity’ and the desire to see hidden parts of the world that are not easy to access.

Mr Bizas said: ‘I started backpacking when I was a student, aged 22.

‘I first went to Bulgaria and Turkey, the closest countries to Greece.

‘I hitchhiked. I had only a backpack and a little bit of money.

‘The next year I realised I had already missed my exams period and thought there was not much point going back to university – so I went to Asia instead, Afghanistan and Pakistan.

‘When money got tight I got a job on a Greek ship anchored in the port of Colombo in Sri Lanka, and sailed to Africa and America.’

During the eighties, Mr Bizas realised he would need to follow a career that would allow him to travel as much as he liked.

So he got a job as a tour leader and he would plan and organise trips for small groups, not always to popular destinations.

The first trip to Cambodia and Vietnam was only the beginning as he kept traveling both independently and as part of his job.

By 2004 he had visited all 195 countries, with the last one being East Timor.

Today, Mr Bizas still travels for around 300 days per year, and is also one of the few people on earth that has visited both North and South Pole.

He added: ‘When I finished all the countries I thought to myself “what do I do now? I should either write a book, or keep traveling”.

‘Of course I chose the second one – but this time I wanted to visit places extensively.

‘For example, I went to the Solomon Islands for a fourth time.

‘I went to see nature reserves, I was fascinated by Ethiopia and I loved photographing the Himba in Namibia.

‘I generally choose to visit places for special travellers like myself, as I like to learn about the culture and the traditions.

‘In my opinion one can only say confidently that one has fully seen a new place only if he would be able to give an hour-long lecture about it.’

Bizarrely, Mr Bizas’s wife is called Penelope and is from the island of Ithaca – sharing a name with Penelope, the wife of Odysseus from Greek mythology, who travelled for 20 years before returning to his beloved in Ithaca.

Mr Bizas gets up close and personal with the wildlife in the Crozet Islands in the South Pacific  © Provided by Associated Newspapers Limited In South China, Mr Bizas got to meet and have his picture taken with girls in traditional dress But this Penelope has been married to him for 39 years and sometimes joins him on his trips.

Mr Bizas said because he has seen literally everything, it’s very hard for him to pick a favourite place.

But he has already planned all his travels until 2020 and is currently visiting Cape Verde before heading to Morocco, the Bissagos Islands in Guinea-Bissau and Mexico.

He explained: ‘There are so many places I liked I can’t choose so easily.

‘If I had to pick one I would say Russia – it’s a beautiful place, I like the culture, the language, I could easily see myself living there.

Mr Bizas already has his travel plans finalised until 2020  © Disediakan oleh PT. Tribun Digital Online After he visited all 195 countries once, he went again to spend more time in them. In 2004 he visited Pakistan once again, pictured ‘Being able to travel so much means that there are also sacrifices to be made, it requires dedication and persistence.

‘It also means that you would not be able to see your friends often.

‘I will certainly travel until the day I die.’

However, Mr Bizas is not the only person who has laid claim to the title of the world’s most travelled man.

Last year we revealed how American Don Parrish had completed the Travelers’ Century Club after visiting 325 countries or territories on its list.

Mr Bizas stands at the top of a waterfall on the world-famous Orinoco River in South America His extreme travel habits took him to 852 places across the globe including all 193 UN member states.

Mr Parrish’s impressive travels also mirror that of Canadian Mike Spencer Bown, who spent 23 years travelling the globe and visiting 195 countries.

He was the first ever tourist in war-torn Mogadishu, he hitchhiked through Saddam Hussein’s home town during the U.S. invasion of Iraq and lived with pygmies in the Congo.

However, the question of who is officially the most travelled person in the world can’t be answered.

Guinness World Records declared it to be Mr Bizas in 2015, but told MailOnline Travel that it no longer monitors this title.

It did reveal a globetrotting speed record though – the fastest time to visit every sovereign country is one year and 193 days.

It was achieved by Cassandra De Pecol (USA) between July 24, 2015, and February 2, 2017.

Ha estado en 193 países y estos son sus secretos y consejos para viajar

Babis Bizas trabajaba de operador turístico en Grecia hasta que se le cruzaron los cables y decidió ver mundo. Ya ha visitado todos los países de la ONU y, en una entrevista con Sputnik, explica cuáles les ha gustado más, dónde está la mejor comida del mundo y demás curiosidades.

Nacido en Arta (Grecia) en 1954, Bizas tiene la suerte no solo de haber visto tanto mundo —193 Estados, ni más ni menos—, sino también de aparecer en el Libro Guiness de los Récords. El Magallanes griego ha visitado 170 islas del Pacífico, el Polo Norte y el Polo Sur, los lejanos parajes de Siberia y las tierras áridas de África.

Tantos países puede tirar para atrás, pero para Bizas lo importante no es visitarlos para luego poderse colgar la medalla, como dice él, sino para aprender del país. Tiene una máxima: que un país solo lo has visitado de verdad si puedes dar una clase de una hora sobre él.

En el Polo Norte estuvo en 1996, cuando todavía no se hablaba de turismo por esas latitudes. En 2014 se fue al otro lado del mundo: a la Antártida. Revela a Sputnik que en su viaje hacia esas tierras frías lo más duro resultó ser el tramo hasta la isla Marión, ubicada a 2.500 kilómetros al sur de Ciudad del Cabo (Sudáfrica).“Fuimos en un velero y las olas eran altas. En el barco llegamos a los 45 grados. Estuvimos en el agua 209 horas, más de nueve días. Imagina lo que no es ver nada salvo gaviotas a tu alrededor. Era un martirio porque no había forma de volver atrás”, explica.

Señala que África también fue difícil. Lo peor fueron los países menos populares como Sierra Leona o Guinea, donde no hay turoperadores. Tuvo que organizar todo hablando directamente con conductores de manera que fuese posible organizarse el viaje.Este veterano trotamundos escribió en 2015 una guía de viaje sobre Rusia “porque amo el país, es de mi estilo”, explica. Añade que el país más grande del mundo tiene “mil cosas de las que se puede escribir” y que, además, de todos los grandes países hay guías de viaje menos de Rusia.

“Y pensé: he viajado por Rusia 30 años y nunca he escrito una guía de viaje”. Por eso se echó a la carretera durante cinco días y escribió la guía. Primero en griego y luego en inglés. Ahora tiene planes de buscar a una distribuidora que quiera publicar el libro en ruso.

Asegura que el país de Pedro el Grande fue el que más le gustó conocer porque “se adapta a la cultura griega”.

“Me gusta su pintura, su música, sus bailes, su ballet… Grabas muchas cosas con la cámara en países exóticos como las islas Salomón, Vanuatu o el sur de Etiopía, pero no te sientes identificado con sus culturas como con la de Rusia. Se trata de un país mágico para quienes son capaces de ver en su interior, más allá de lo que hay en la superficie”, asegura.El país que menos le gustó fue Zambia. Dice que le dejó indiferente pero que planea volver por si se le pasó algo por alto.

¿La mejor comida del mundo? En Azerbaiyán, asegura. “No entiendo cómo no han hecho de su cocina una marca propia. En Azerbaiyán la comida es sabrosa y te sumerges en un mar de sabores con increíbles combinaciones de diferentes productos como carne, yogur, especias y hierbas frescas”, explica.

Está convencido de que es posible viajar tanto como él ha viajado con poco dinero. “Yo comencé con una mochila en la espalda, un viaje de cinco meses y medio y 250 dólares”, explica. ¿Su consejo para conseguirlo?

“Reserva tus billetes con antelación, usa el transporte público, come en los restaurantes más baratos, en aquellos donde come la gente de a pie”.


It was long overdue.

For many years the concept of travel, among the older generation of travellers,  was to tick as many boxes as possible in the lists of the various blogs you follow.

It was enough -and still it is – to land in an airport, get out of the terminal, tick the box and return back home excited because you …conquered one more country. Funny ? Or maybe ridiculous?

Then appeared another group of traveller . The …”fast” ones!

Five continents in a trip of 42 continuous hours by airplane!

Just touching down in a different continent and take the first and connection to the next continent.

Or “visit” all the 193 countries of the world in one year or even less !

Then came the race of the youngest person who has been to all the countries of the world. Not “visited”. Just been there. For one day, one hour, it doesn’t matter.

As a result , the genuine travellers  got sick  of this  perversion and decided to stay away from those groups above. “Touching the ground above the sea level” or “Go one block outside the terminal” and this was enough to be considered as a “visit”,  was not the case for them.

The genuine travellers,  put the concept of travel, back in track.They visit the countries and the territories in depth; they interact and communicate with the people; they try local food, learn some words of the  language and feel the vibe of the place they visit. They travel with the real meaning of the word. It is a relief that there are more and more travellers  who prefer to share their experiences than to post pictures from their “room with a view”.

Exactly those Genuine Travellers  honors  the annual Nomination ” TRAVELLER OF THE YEAR”. Maybe only one name is picked up every time, but many more are behind the winner. And sometimes the choice is really difficult. Welcome in the world of the Genuine Travellers.


Babis Bizas

Founder of the “TRAVELLER OF THE YEAR” nomination.


2020: Pongtharin Tanthasindhu

2019 : Danay Bustamante